La Norvégienne Björgen commence sa moisson

Ski de fondLa Norvégienne Marit Bjoergen a remporté samedi le Skiathlon 15km dames. C'est son quatrième titre olympique.

Bjoergen a devancé la Suédoise Charlotte Kalla et une autre Norvégienne Heidi Weng.

Bjoergen a devancé la Suédoise Charlotte Kalla et une autre Norvégienne Heidi Weng. Image: Reuters

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Marit Björgen a entamé victorieusement sa probable nouvelle collection de médailles en remportant l'or du skiathlon 15 km (2 x 7,5 km, dans chaque style) des JO de Sotchi. Sous un soleil éclatant et sur des pistes en parfait état, la Norvégienne a décroché son quatrième titre olympique, son huitième podium aux JO.

A bientôt 34 ans, la gloutonne Scandinave est partie pour rafler cinq ou six médailles en Russie, ce qui ferait d'elle l'athlète la plus décorée de l'histoire aux JO d'hiver. En tout cas, sa démonstration fut très convaincante samedi.

Quand elle a placé son attaque, sur les derniers hectomètres, elle s'est montrée irrésistible, reléguant la Suédoise Charlotte Kalla à 1''8 et la Norvégienne Heidi Weng à 13''8. Björgen était tenante du titre dans cette «jeune» discipline.

Puissance qu sprint

Sur un parcours très exigeant, une autre Norvégienne, la gracile Therese Johaug, gagnante du Tour de ski, avait bien tenté d'opérer la sélection avant l'arrivée en «tirant» le petit peloton de tête dans les montées. Mais Björgen n'a jamais rien cédé en s'en est remise à sa puissance au sprint.

Lors des Jeux de Vancouver, Björgen avait réalisé un formidable triplé (skiathlon, sprint classique et relais par équipes) en plus de l'argent sur 30 km et du bronze du 10 km en style libre. La voici désormais nantie de 8 médailles olympiques en tout (4 or, 3 argent et 1 de bronze), avec les médailles de bronze (relais par équipes) en 2002 et d'argent à Turin (10 km classique).

Si elle n'avait pas été victime d'une bronchite aux JO de Turin en 2006, son palmarès serait sans doute plus étoffé encore. La Norvégienne a par ailleurs remporté douze titres mondiaux.

Pas de Suissesse en lice

La fondeuse de Trondheim a annoncé à Sotchi son intention de participer aux six courses en programme. «Mon but était de remporter une médaille d'or», a-t-elle déclaré. «Maintenant que je l'ai atteint, la pression est éloignée. Je vais pouvoir prendre du plaisir.» Prochaine échéance: le sprint en skating, mardi.

La Polonaise Justyna Kowalczyk avait été décramponnée après le parcours en classique, visiblement pas totalement remise de sa blessure à une cheville. Elle a en outre chuté juste avant le changement de skis. Aucune Suissesse n'était en lice, l'équipe féminine suisse étant en souffrance dans les disciplines de distance.

(si/nxp)

Créé: 08.02.2014, 14h43

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