Pyeongchang devrait accueillir des JO moins dispendieux

Corée du SudLes promoteurs de Pyeongchang 2018, station au nord-est de la Corée du Sud, veulent éviter à tout prix les problèmes qui ont accompagné la quinzaine de Sotchi. Et montrer le dynamisme du pays dans un cadre plus hivernal.

Image: Keystone

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Déçus par leurs Jeux à Sotchi, les Sud-Coréens ont désormais à cœur de briller à «leurs» JO d'hiver dans quatre ans. Les promoteurs de Pyeongchang 2018, une station du nord-est du pays, veulent éviter à tout prix les problèmes qui ont accompagné la quinzaine de Sotchi, à savoir l'implication extrême des autorités politiques et quelques défaillances au niveau de l'organisation.

Froid et neige garantis

Une chose est sûre, alors que les épreuves de neige ont été perturbées par la météo avec des températures printanières la première semaine, Pyeongchang bénéficie de réelles conditions alpines et la neige est garantie.

La Corée du Sud regarde en outre à l'économie alors que les Jeux de Sotchi ont été les plus chers de l'histoire (37 milliards d'euros) en raison du manque flagrant d'infrastructures de base (voies de communication, hôtels, etc). Le budget infrastructure des JO 2018 est de 5 milliards d'euros «seulement», incluant une ligne à grande vitesse entre Séoul et le site.

Un des pays les plus «connectés» au monde

«Je suis confiant dans notre capacité à nous préparer en douceur ces quatre prochaines années», claironne Lee Byung-nam, membre du comité d'organisation qui a suivi Sotchi à la loupe. «Il y a eu des problèmes de télécommunications, nous améliorerons cela à Pyeongchang», a-t-il assuré sans grand risque, la Corée du Sud, patrie de Samsung, étant l'un des pays les plus «connectés» au monde.

Trente ans après les Jeux d'été de Séoul

Pour le patron du comité d'organisation, Kim Jin-sun, les Jeux de Pyeongchang consacreront la métamorphose de la Corée du Sud depuis les JO d'été à Séoul en 1988. «Une génération plus tard, en 2018, le monde découvrira un pays vraiment moderne», a-t-il assuré.

C'est également une formidable «aubaine» pour les sports d'hiver en Asie où ils sont «relativement sous-développés par rapport à l'Europe et l'Amérique du nord» mais en plein essor, estime-t-il.

Dans son supplément Sport, le Don-A Ilbo, le quotidien le plus lu en Corée du Sud, a toutefois mis en garde les organisateurs contre les effets désastreux en termes d'image de l'avant-compétition à Sotchi lorsque les journalistes ironisaient sur les défaillances de l'organisation ou l'inconfort des hôtels.

A un jet de pierre de la Corée du Nord

«Malgré les investissements pharaoniques, les constructions de piètre qualité ont beaucoup agacé. C'est une chose que les organisateurs de Pyeongchang devraient garder à l'esprit », a-t-il souligné. Sur le terrain politico-diplomatique, la Corée du Sud n'a guère à craindre les coups d'éclat du groupe contestataire russe Pussy Riot, mais Pyeongchang n'est qu'à un jet de pierre de la frontière avec la Corée du Nord.

La péninsule coréenne est divisée depuis la fin de la guerre (1950-53) -- conclue par un simple armistice --, et les relations entre les deux Corées sont sous tension permanente.

Selon les responsables du Comité olympique sud-coréen, aucune négociation en vue de fusionner les équipes à l'horizon 2018 n'a été engagée, mais les Nord-Coréens, absents de Sotchi, sont les bienvenus, a insisté Kim Jin-sun.

«J'espère que les athlètes nord-coréens pourront participer aux Jeux de Pyeongchang. Ce serait une très, très bonne chose», a-t-il affirmé. Les deux pays n'ont jamais formé de délégation unique aux JO, mais leurs athlètes ont défilé ensemble aux cérémonies d'ouverture des JO d'été en 2000 et 2004. (nxp)

Créé: 24.02.2014, 08h40

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