Houston, premier qualifié à l'Ouest

Basket-NBALes Rockets ont battu Dallas dimanche et décroché leur ticket pour les play-offs de la NBA.

Eric Gordon a marqué 26 points contre Dallas. (Dimanche 11 mars 2018)

Eric Gordon a marqué 26 points contre Dallas. (Dimanche 11 mars 2018) Image: AFP

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Houston a oublié sa défaite de vendredi à Toronto (108-105) qui a mis fin à sa série de 17 victoires consécutives, en passant ses nerfs sur Dallas (105-82) dimanche, tandis que Cleveland a concédé contre les Lakers (127-113) une deuxième défaite en trois jours à Los Angeles.

Les Rockets sont devenus la première équipe de la conférence Ouest officiellement qualifiée pour les play-offs. Ils ont rejoint Toronto et Boston, respectivement leader et 2e de la conférence Est et qualifiés pour la phase finale depuis la semaine dernière.

Sans son marqueur attitré James Harden, laissé au repos pour soigner un genou douloureux, Houston a connu une brève alerte, quand Dallas a compté six points d'avance durant le 2e quart-temps. Mais Chris Paul (24 pts) et Eric Gordon (26 pts) ont rapidement remis les Mavericks à leur place et offert à leur équipe sa 52e victoire en 66 matches. «On veut finir à la première place de la conférence Ouest, c'est notre seul objectif», a expliqué Gordon.

Le dauphin de Houston, Golden State, a concédé une deuxième défaite de suite sur le parquet de Minnesota (109-103). Les Warriors, 2e de la conférence Ouest (51 v-16 d), ont compromis leurs chances dès le premier quart-temps bouclé sur le score de 34-24.

Sous l'impulsion de Kevin Durant (39 points), ils sont revenus au score durant la 2e période et ont même pris le large (62-53), avant de laisser les Timberwolves reprendre l'ascendant.

Sans leur son meneur-vedette Stephen Curry, touché à une cheville, ni Andre Iguodala (poignet) ou encore David West (bras), les champions NBA en titre n'ont pas réussi à maîtriser Karl-Anthony Towns, qui a marqué 31 points et capté 16 rebonds. «Je reste confiant dans nos perspectives, on traverse juste une passe difficile», a insisté Steve Kerr.

Débuts de Rose à Minnesota

Minnesota, qui restait sur trois défaites de suite, se devait de réagir sous peine de compromettre sa qualification pour les play-offs dans une conférence Ouest très relevée. La rencontre a permis à Derrick Rose de faire ses débuts sous le maillot de Minnesota: l'ancien meneur de Chicago, des New York Knicks et de Cleveland a beaucoup shooté en sept minutes de jeu, mais n'a marqué que deux points (1 sur 5).

En l'absence d'Al Horford et avec la sortie sur blessure de Kyrie Irving, Boston s'est incliné à domicile face à Indiana (99-97), porté par Victor Oladipo (27 pts). Pour ses retrouvailles avec Cleveland, battu vendredi par les Clippers (116-102), Isaiah Thomas, transféré aux Lakers après quatre mois sans relief dans l'Ohio, a inscrit 20 points et distillé neuf passes décisives.

Les Lakers, portés par Julius Randle (36 pts, 14 rbds) ont infligé aux Cavaliers une quatrième défaite en six matches. Mieux encore, les joueurs de Luke Walton ont stoppé la série de sept défaites de suite de leur franchise face aux Cavaliers et se retrouvent 11e (30 v-36 d), mais auront du mal à accrocher une place pour les play-offs.

LeBron James que les rumeurs envoient à Los Angeles à l'intersaison, a fini la rencontre avec 24 points, 10 rebonds et sept passes décisives en 31 minutes. «Je ne peux accepter une telle défaite, perdre ne fait pas partie de mon ADN», a asséné «King James», très déçu. (afp/nxp)

Créé: 12.03.2018, 05h26

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