Benfica prive la Juve de «sa» finale

FootballLa Juventus n'aura pas le droit de disputer la finale de l'Europa League dans son stade le 14 mai prochain.

La Juventus été tenue en échec chez elle par Benfica (0-0).

La Juventus été tenue en échec chez elle par Benfica (0-0). Image: AFP

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Les Turinois ont été tenus en échec chez eux par Benfica (0-0), une semaine après la défaite qu'ils avaient concédée à Lisbonne (2-1). Les Portugais en découdront avec un FC Séville qui est revenu de nulle part à Valence.

La Vieille Dame n'a pas grand-chose à se reprocher si ce n'est un manque certain d'efficacité. Empoignant la rencontre par le manche, la Juve a dominé les débats mais a péché à la finition, contrariée notamment par le jeune gardien slovène Jan Oblak (21 ans) sur un tir et un coup franc de Pirlo (8e/62e) ainsi qu'une tête de Caceres (97e), ou par un sauvetage sur sa ligne de Luisao après une tête de Vidal (45e).

La défense lisboète, même après l'expulsion de Perez à la 67e, a toutefois tenu le choc face aux Turinois et à leur très actif flanc droit animé surtout par Stephan Lichtsteiner. Le latéral a cependant galvaudé une belle occasion à la 80e, en manquant son contrôle alors qu'il se trouvait en position idéale pour ouvrir le score.

Benfica, sacré champion du Portugal, est donc toujours en lice pour le quadruplé avec à son programme deux autres finales, celles de la Coupe du Portugal et de la Coupe de la Ligue. De quoi panser les plaies de la saison dernière, quand la formation de Jorge Jesus avait perdu en l'espace quelques semaines le titre national ainsi que la finale de l'Europa League et celle de la Coupe du Portugal. Soupe à la grimace en revanche pour la Juve, certes bientôt sacrée pour la 30e fois en Serie A mais qui n'a pas brillé sur la scène continentale (sortie en phase de groupes de la Ligue des champions), un objectif majeur de 2013/14.

Mbia éteint Mestalla

La magie de Mestalla a bien failli opérer une nouvelle fois pour Valence. Battues 2-0 à l'aller, les Chauves-souris ont été terrassées par une tête de l'ancien Marseillais Mbia à la... 94e, alors qu'ils avaient leur qualification en poche (3-2). Les Valenciens (sans Senderos, blessé) avaient pris trois longueurs d'avance par Feghouli (14e), Beto (contre son camp/26e) et Mathieu (70e). Ils croyaient ainsi avoir réussi le même retournement de situation qu'au tour précédent contre Bâle, chez qui il s'étaient inclinés 3-0 à l'aller avant de se révolter à domicile (5-0).

Séville a déjà remporté deux fois la C2, quand celle-ci s'appelait encore Coupe de l'UEFA, en 2006 face à Middlesbrough et en 2007 face à l'Espanyol, pour ses deux seules finales jusqu'ici. Benfica a lui échoué lors de ses deux tentatives, en 1983 contre Anderlecht et la saison dernière contre Chelsea.

Ibères au top

A noter quand même qu'avec les qualifications du Real et de l'Atletico Madrid en Ligue des champions et celles de Benfica et Séville en Europa League, les clubs de la péninsule ibérique trustent littéralement le haut de l'affiche cette année.

Pas mal, surtout pour des clubs espagnols que l'on disait dépassés un an plus tôt, alors que le Barça et le Real perdaient lourdement en demi-finale de la C1 face à Bayer Munich et Borussia Dortmund... (si/nxp)

Créé: 01.05.2014, 23h17

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