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Federer s'incline au terme d'un match épique

Novak Djokovic a barré la route du Bâlois en demi-finale du tournoi de Paris-Bercy (7-6 5-7 7-6).

Le Bâlois a cédé dans le tie-break du troisième set après plus de trois heures de match.
Le Bâlois a cédé dans le tie-break du troisième set après plus de trois heures de match.
AP

Le Serbe Novak Djokovic, qui semble impossible à arrêter depuis cet été, a failli rompre mais a finalement fait plier Roger Federer en trois sets 7-6 (6), 5-7, 7-6 (3) lors d'une demi-finale de haute voltige, samedi, au Masters 1000 de Paris.

Le Suisse a fait douter jusqu'au bout le futur N.1 mondial mais a finalement cédé dans les tous derniers moments, dans le tie-break du dernier set. Djokovic, qui prendra la tête du classement ATP dès lundi, s'offre lui une quatrième finale d'affilée après l'US Open, Cincinnati et Shanghaï. Il affrontera à Paris le Russe Karen Khachanov dimanche.

Ces retrouvailles parisiennes entre le Suisse et Djokovic, repoussées deux fois ces deux derniers mois à New York puis Shanghaï, ont en tout cas tenu toutes leurs promesses. Plus de 3h de match, un niveau de jeu assurément le plus haut depuis le début du tournoi et deux messages forts: le «Maître» est toujours bien là et Djokovic possède bien ce petit plus qui fait la différence en ce moment.

Le niveau de jeu de Federer, qui n'a plus battu Novak Djokovic depuis le Masters 2015, lors des phases de groupe, et qui pourra nourrir toutefois quelques regrets sur ce match, va sans doute lui servir pour le Masters de Londres qui débute dans huit jours.

Quant au Serbe, sa marche victorieuse se poursuit, même s'il a, pour la première fois, été tout près de regoûter à cette défaite qui se refuse à lui depuis début août (en huitièmes de finale à Toronto contre Stéfanos Tsitsipas).

Le Serbe a signé face au Suisse sa 22e victoire de suite sur le circuit, un bilan incroyable pour un joueur éjecté du Top 20 en juin et futur N.1 mondial lundi.

(AFP)

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