La justice ouvre une enquête pour viols

Patinage artistiqueLa justice française a ouvert mardi une enquête préliminaire pour viols et agressions sexuelles sur mineurs, notamment au préjudice de l'ancienne championne de patinage artistique Sarah Abitbol.

Sarah Abitbol, ici à Lausanne en 2002, a brisé un tabou avec son livre «Un si long silence».

Sarah Abitbol, ici à Lausanne en 2002, a brisé un tabou avec son livre «Un si long silence». Image: Keystone

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Dans un livre témoignage paru la semaine dernière («Un si long silence», Plon), Sarah Abitbol, dix fois championne de France de patinage artistique en couple, multimédaillée européenne et mondiale en couple, accuse son ancien entraîneur Gilles Beyer de l'avoir violée et agressée sexuellement plusieurs fois entre 1990 à 1992, une période couverte par la prescription. Elle était âgée de 15 à 17 ans.

Dans un communiqué, le procureur Rémy Heitz a précisé que les investigations, confiées à la brigade des mineurs, «s'attacheront à identifier toutes autres victimes ayant pu subir, dans le contexte décrit, des infractions de même nature», au-delà des faits évoqués dans cet ouvrage.

Vendredi, Gilles Beyer, 62 ans, a reconnu, dans une déclaration écrite à l'AFP, «des relations intimes» et «inappropriées» avec Sarah Abitbol, lui présentant des «excuses». L'ancienne championne a aussitôt refusé ces excuses et déclaré sur le site internet de l'hebdomadaire L'Obs qu'elle attendait une deuxième étape, «celle qui mettra en lumière la responsabilité de tous ceux qui ont couvert, dans le club (les Français volants, NDLR) et à la fédération».

Au début des années 2000, sur la base d'un signalement de parents, Gilles Beyer avait fait l'objet d'une enquête judiciaire qui n'a pas abouti, puis d'une enquête administrative, qui a conduit le ministère des Sports à mettre fin à ses fonctions de cadre d'Etat, le 31 mars 2001.

La FFSG dans la tourmente

Malgré cette mise à l'écart, Gilles Beyer a poursuivi sa carrière au sein du club parisien des Français volants, présidé par son frère Alain, jusqu'à son éviction vendredi, et a effectué plusieurs mandats au bureau exécutif de la Fédération française des sports de glace (FFSG) jusqu'en 2018.

D'autres anciennes patineuses ont émis des accusations similaires contre M. Beyer et d'autres entraîneurs.

Hélène Godard a accusé ainsi, dans le quotidien sportif L'Equipe et L'Obs, Gilles Beyer d'avoir eu des rapports sexuels avec elle, alors qu'elle avait 13 et 14 ans.

Anne Bruneteaux et Béatrice Dumur ont accusé elles un autre ancien entraîneur, Michel Lotz, d'avoir abusé d'elles dans les années 1980 alors qu'elles avaient 13 ans.

Cette affaire a plongé la FFSG et son insubmersible président Didier Gailhaguet dans la tourmente.

Lundi, la ministre des Sports, Roxana Maracineanu, a reçu M. Gailhaguet, à la tête de la FFSG depuis 1998, à l'exception de la période 2004-2007, pour qu'il s'explique notamment sur le maintien en poste, dans les années 2000 de Gilles Beyer, malgré les soupçons qui pesaient déjà sur lui.

Elle a également demandé sa démission, mais le patron de la fédération a éludé les questions sur son avenir, promettant de faire des révélations au cours d'une conférence de presse mercredi. (AFP/nxp)

Créé: 04.02.2020, 12h06

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