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La légende du motocross Eric Geboers s'est noyé

Le quintuple champion du monde de motocross a trouvé la mort en sautant à l'eau pour secourir son chien.

Le corps sans vie d'Eric Geboers a été retrouvé lundi.
Le corps sans vie d'Eric Geboers a été retrouvé lundi.
AFP

Le Belge Eric Geboers, quintuple champion du monde de motocross, légende de son sport dans les années 1980, s'est noyé dans un étang dans le nord de la Belgique. Il avait sauté à l'eau pour secourir son chien, ont rapporté lundi les médias belges.

L'accident s'est produit dimanche vers 22h00, quand l'ancien champion de 55 ans a plongé de son bateau de plaisance sur une base de loisirs, à Mol, alors que son chien se trouvait à l'eau, a précisé l'agence de presse Belga.

Vraisemblablement victime d'un malaise, il n'est pas remonté à la surface. Son corps sans vie a été retrouvé lundi à la reprise des recherches.

Eric Geboers a remporté son premier Grand Prix, le GP de France 125 cc, en avril 1980, devenant alors à 17 ans et 8 mois le plus jeune vainqueur d'une manche du championnat du monde de motocross. «Le Kid», comme il était surnommé, a décroché son premier titre mondial en 125 cc en 1982.

Un triplé au Touquet

Eric Geboers avait été sacré champion du monde de motocross dans les trois catégories de cylindrées (125, 250 et 500 cc), ce qui lui avait valu également le surnom de «Monsieur 875». Il était le premier à réaliser une telle performance.

Au total, ce triple vainqueur du célèbre Enduro du Touquet (1988, 89 et 90) avait décroché cinq couronnes mondiales entre 1982 et 1990, année où il avait décidé de mettre fin à sa carrière à l'âge de 28 ans. Après la compétition, il a notamment été manager de l'équipe Suzuki aux côtés de son frère Sylvain, lui-même ancien vice-champion du monde 250 cc en 1969.

Son décès brutal a été qualifié d'«accident dramatique» par le bourgmestre (maire) de Mol, Paul Rotthier. «Après avoir sauté dans l'eau, il a immédiatement eu des ennuis», a ajouté l'élu au quotidien flamand De Standaard. «Un autre membre de l'équipage a fait une tentative de sauvetage, mais a dû l'arrêter rapidement. Les secours ont alors été alertés».

ats

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