Michael O'Neill: «Nous étions la meilleure équipe»

Foot - Mondial 2018Le sélectionneur nord-irlandais a cru à une qualification de dernière minute. Le penalty de Belfast n'est pas digéré.

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Forcément déçu de ne pas aller en Russie après ce barrage perdu face à la Suisse, le sélectionneur de l'Irlande du Nord Michael O'Neill parlait de «dévastation». «Je suis dévasté par la nature de cette défaite, dit-il. Nous ne disputerons pas la Coupe du monde en raison d'un penalty qui n'aurait jamais dû être sifflé jeudi soir à Belfast!»

Michael O'Neill admet que cet acte II n'avait strictement rien à voir avec la rencontre de jeudi. «Un match aller est beaucoup plus »tactique«, plus fermé, explique-t-il. Aujourd'hui, il y avait bien plus d'émotions sur le terrain. Mes joueurs ont tout donné. Je ne pouvais pas leur demander plus. Nous étions la meilleure équipe sur le terrain! Nous rêvions de jouer une nouvelle Coupe du monde. J'ai cru à ce rêve jusqu'à la dernière seconde de ce barrage.»

Avant de quitter la salle de presse, Michael O'Neill a tenu à apporter «tous ses encouragements à la Suisse pour la prochaine Coupe du monde.» «Je souhaite le meilleur à Vladimir Petkovic et à ses joueurs. Je ne leur en veux pas si nous sommes éliminés ce soir. Ce n'est pas eux qui ont dicté le penalty à Belfast.» (ats/nxp)

Créé: 12.11.2017, 21h39

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