Mondial 2018: qui devra affronter l'Espagne?

FootballIl y a du «groupe de la mort» dans l'air: la Roja, qui n'est pas tête de série, sera l'équipe à éviter lors du tirage au sort, vendredi à Moscou.

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Les chapeaux ont été établis en fonction du classement FIFA d'octobre. Les têtes de série, outre la Russie en tant que pays-hôte sont: Allemagne, Brésil, Portugal, Argentine, Belgique, Pologne et France.

Et donc pas l'Espagne, placée dans le chapeau 2 avec d'autres sélections dangereuses comme l'Angleterre, la Croatie ou l'Uruguay, outre la Colombie, la Suisse, le Mexique et le Pérou.

Si la Roja a perdu de son lustre depuis son âge d'or (Euro-2008/Mondial-2010/Euro-2012), elle reste un adversaire redouté et perçu comme un des principaux favoris, avec l'Allemagne tenante du titre et le Brésil de Neymar, devant la France et ses jeunes pépites.

Yachine et Lineker

Le «groupe de la mort» type serait ainsi composé du Brésil (chapeau 1), de l'Espagne (chapeau 2), de la Suède (chapeau 3, bourreau de l'Italie en barrage) et du Nigeria (chapeau 4). Et, dans un autre tirage possible il y aurait forcément un aspect finale avant la lettre si les Espagnols devaient croiser les Allemands dès le premier tour...

Ceci étant, un groupe huppé n'empêche pas d'être champion du monde, au contraire: l'Italie, l'Espagne et l'Allemagne ont remporté les trois dernières éditions de la Coupe du monde (respectivement 2006, 2010 et 2014) après s'être chacune extraite du groupe relevé au regard du classement Fifa...

Le groupe le plus faible comprendrait la Russie (chapeau 1), le Pérou (chapeau 2), le Costa Rica (chapeau 3) et l'Arabie saoudite (chapeau 4). Sachant que deux nations d'une même confédération ne pourront se retrouver dans le même groupe, hormis celles issues de l'Europe à raison de deux par groupe maximum.

Le comité organisation, qui a mis sur l'affiche officielle du tournoi le mythique joueur russe Lev Yachine (unique gardien sacré Ballon d'Or, en 1963), jouera la carte du prestige dans la salle de concert du Kremlin.

A partir de 18 heures locales (15h00 GMT), le Soulier d'or anglais du Mondial-1986 Gary Lineker, devenu un bon client des médias avec ses punch-lines, présentera la cérémonie, en compagnie de la journaliste russe Maria Komandnaya.

Maradona et pop-corn

Le trophée sera présenté par Miroslav Klose, champion du monde 2014 et meilleur buteur historique des Coupes du monde (16 buts). Les sept autres pays vainqueurs du Mondial seront également représentés, à travers le Français Laurent Blanc, l'Argentin Diego Maradona, le Brésilien Cafu, l'Espagnol Carles Puyol, l'Italien Fabio Cannavaro, l'Uruguayen Diego Forlan et l'Anglais Gordon Banks. Il y aura aussi le Russe Nikita Simonyan, 91 ans, qui a participé à l'édition 1958 avec l'URSS.

La présence de Maradona à un événement Fifa est une petite révolution, quand on se souvient des critiques acerbes que l'ancien capitaine de l'Argentine championne du monde en 1986 lançait à l'institution présidée par Sepp Blatter. Son successeur Gianni Infantino a scellé la réconciliation du légendaire «Pibe de Oro» avec l'instance mondiale.

Ce tirage ne fait en tout cas pas vraiment trembler les superstars actuelles. «Même s'il y a des équipes plus fortes que d'autres, je pense que tous les groupes seront un peu équilibrés», a avancé Cristiano Ronaldo, le capitaine du Portugal champion d'Europe, sur fifa.com.

Lionel Messi, capitaine de l'Argentine vice-championne du monde en titre, y a affirmé qu'il allait suivre le tirage s'il n'a «pas de match ou d'entraînement».

Quant à Neymar, qui avait quitté sur blessure la dernière Coupe du monde avant que sa Seleçao ne soit humiliée 7-1 en demi-finale par l'Allemagne, il compte savourer le show: «Je vais mettre du pop-corn au micro-ondes, je vais appeler les amis et la famille et tout le monde sera collé à la télé!» (afp/nxp)

Créé: 30.11.2017, 11h47

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