Nice frappe cinq fois en Belgique

Foot-Europa LeagueLa formation de Lucien Favre s'est imposée 5-1 en Belgique, mercredi, face à Zulte-Waregem. Arsenal a dominé Cologne.

Le Niçois Mario Balotelli, à gauche, et Davy De Fauw, à droite. (Jeudi 14 septembre 2017)

Le Niçois Mario Balotelli, à gauche, et Davy De Fauw, à droite. (Jeudi 14 septembre 2017) Image: Keystone

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Cinq jours après sa victoire 4-0 devant Monaco, Nice a apporté la confirmation espérée. La formation de Lucien Favre s'est imposée 5-1 en Belgique face à Zulte-Waregem.

Dans le même 4-4-2 que face à Monaco, les Niçois ont forcé très vite la décision grâce à un doublé d'Alassane Pléa (16e et 20e) et à une réussite de Dante (28e). Mais avant l'ouverture du score, Cardinale avait dû réussir deux belles parades pour empêcher les Belges de mener au score.

Sans Koziello suspendu et Sneijder toujours blessé, les Niçois n'ont pas témoigné après le repos de la même résolution. Ils avaient sans doute déjà la tête tournée vers le match de championnat de dimanche à Rennes. A la 69e, Saint-Maximin, lancé par un Mario Balotelli aussi altruiste que brillant, signait toutefois le 4-1 pour fermer la porte à un impossible retour de Zulte-Waregem. Balotelli a eu l'élégance de couronner sa performance avec le but du 5-1. L'Italien a retrouvé du souffle et des jambes.

Dans l'autre rencontre de ce groupe K, la Lazio s'est imposée 3-2 à Arnhem devant le Vitesse après avoir pourtant été menée à deux reprises au score.

Arsenal domine Cologne sans briller

Arsenal a renversé Cologne (3-1) dans une ambiance très chaude tandis que les clubs italiens ont frappé fort, avec les succès à l'extérieur de l'AC Milan et la Lazio, et celui de l'Atalanta Bergame sur l'Everton de Wayne Rooney (3-0).

Arsenal a réussi son retour dans la petite Europe après 19 participations consécutives en C1. Avec une équipe bis, afin de préparer le choc dominical à Chelsea, les Gunners ont surmonté l'ouverture du score de Cordoba après un dégagement raté du gardien Ospina (9e), avec des buts de Kolasinac (49e), Sanchez (67e) et Bellerin (82e).

Le match a commencé avec une heure de retard car les supporters allemands étaient environ 20'000, alors que seules 3000 places avaient été allouées à leur club, qui fêtait son grand retour sur la scène européenne. Il y a eu des heurts autour du stade, et quelques interpellations.

Le Milan, auteur d'un gros recrutement cet été, devait redresser la barre après sa débâcle face à la Lazio Rome (4-1) en Serie A. Mission accomplie jeudi soir à la faveur d'une large victoire sur le terrain de l'Austria Vienne (5-1), avec notamment un triplé de la jeune recrue portugaise André Silva.

La Lazio derrière Nice

L'Atalanta aussi a marqué les esprits en ayant raison d'Everton, avec trois buts inscrits dès la première période, à Reggio Emilia. Rooney n'a pas montré grand-chose, hormis un joli lob au-dessus de la barre puis par une frappe sortie avec la jambe par le gardien adverse immédiatement après la pause. Mais malgré ses efforts pour aller chercher les ballons très bas, l'ancienne idole de Manchester United n'a jamais pesé et a été remplacée après une grosse heure de jeu.

L'Atalanta fait la bonne opération du groupe E puisque Lyon, demi-finaliste de l'épreuve la saison dernière, a calé chez le modeste Apollon Limassol, en se faisant rejoindre dans le temps additionnel (1-1).

La Lazio, elle, est allée s'imposer 3-2 aux Pays-Bas chez le Vitesse Arnhem, mais se classe juste derrière Nice. (ats/nxp)

Créé: 14.09.2017, 23h18

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