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Petkovic sur Shaqiri: «Il m'a fait les gros yeux»

Xherdan Shaqiri a tenu une part prépondérante dans le succès contre Andorre. Il a tenu à jouer jusqu'au bout.

Ricardo Rodriguez et Granit Xhaka se congratulent au coup de sifflet final après la qualification de la Suisse pour le Mondial (Dimanche 12 novembre 2017).
Ricardo Rodriguez et Granit Xhaka se congratulent au coup de sifflet final après la qualification de la Suisse pour le Mondial (Dimanche 12 novembre 2017).
Keystone
Dans le temps additionnel, Ricardo Rodriguez a sauvé toute une nation en dégageant un ballon de but nord-irlandais sur la ligne (Dimanche 12 novembre 2017).
Dans le temps additionnel, Ricardo Rodriguez a sauvé toute une nation en dégageant un ballon de but nord-irlandais sur la ligne (Dimanche 12 novembre 2017).
Keystone
Granid Xhaka et Breel Embolo arrivent au rassemblement de l'équipe de Suisse à Feusisberg (Lundi 29 août 2016).
Granid Xhaka et Breel Embolo arrivent au rassemblement de l'équipe de Suisse à Feusisberg (Lundi 29 août 2016).
Keystone
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«Ce n'était pas vraiment du foot... Mais nous avons gagné. Et c'est bien la seule chose qui compte !». Vladimir Petkovic est un homme heureux. Heureux de s'être extirpé du drôle de piège du kybunpark.

«L'arbitre aurait pu renvoyer cette rencontre ou l'interrompre, poursuit le sélectionneur de l'équipe de Suisse. Après 15 minutes de jeu, on avait presque tous envie de rentrer à la maison. On ne jouait pas au foot. Mais au final, nous gagnons ce match très nettement et nous prenons trois points de plus. Et nous ne déplorons aucun blessé pour le match de dimanche en Lettonie.»

Vladimir Petkovic salue la patience de ses joueurs. «Nous avons eu une chance pour marquer d'entrée de jeu. Nous ne l'avons pas saisie et nous avons dû attendre la fin de la première mi-temps pour mener au score, explique-t-il. Mes joueurs ont su s'adapter aux conditions au fil des minutes. Pour ma part, je n'ai jamais douté quant à l'issue de la rencontre.»

Shaqiri «m'a fait les gros yeux»

Le «Mister» a justifié très simplement la titularisation en défense centrale de Manuel Akanji à la place de Johan Djourou. «Manuel méritait de jouer ce match, dit-il. Ce soir, j'ai aligné les onze meilleurs joueurs pour obtenir cette victoire.» Il n'a, bien sûr, rien lâché quant à ses intentions pour dimanche. «On verra bien s'il y aura du changement, lâche-t-il. Je m'attends à une rencontre difficile en Lettonie. Face à un adversaire qui jouera très certainement d'une manière moins défensive qu'Andorre. D'ailleurs, il est impossible de jouer plus défensivement que ne l'ont fait les joueurs d'Andorre ce soir... Mais à Riga, tout dépendra de nous et uniquement de nous.»

Enfin, Vladimir Petkovic ne pouvait pas ne pas revenir sur la performance magnifique de Xherdan Shaqiri face à Andorre. «Il a eu du plaisir à jouer ce match et il nous en a aussi donné énormément, lâche-t-il. Même si les conditions n'étaient pas pour lui, on a vu qu'elle était son envie ce soir. Il a essayé des choses tout en continuant à respecter l'adversaire. Avant d'opérer le troisième changement, je lui ai demandé s'il voulait sortir. Il m'a fait les gros yeux. Il voulait savourer chaque seconde de cette rencontre». Il reste à espérer que le joueur de Stoke City sera dans les mêmes dispositions d'esprit dimanche à Riga.

(ats)

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