Les joueurs devront rester debout pendant l'hymne

Etats-UnisLa Ligue nationale de football américain a décidé de forcer les joueurs à rester debout pendant l'hymne, boycotté par certains.

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La NFL a réagi mercredi au mouvement de boycott de l'hymne américain qui a empoisonné sa saison 2017. Elle va désormais obliger les joueurs à rester debout pendant l'hymne, tout en permettant aux protestataires de rester dans les vestiaires.

«Tous les joueurs et membres de l'encadrement doivent rester debout et montrer du respect à l'égard du drapeau et de l'hymne» américains, a décidé la NFL à l'issue de la réunion de printemps des propriétaires d'équipes à Atlanta. «Une équipe sera pénalisée si un membre de son personnel présent sur le terrain ne reste pas debout et ne respecte pas le drapeau et l'hymne», a-t-elle ajouté.

Il reviendra «à chaque équipe de sanctionner les joueurs» qui ne respectent pas le nouveau règlement en la matière, a ajouté la NFL. La Ligue n'a toutefois pas précisé ce qui sera considéré comme un manque de respect.

Ces mesures, adoptées à l'unanimité par les 32 propriétaires d'équipes, sont destinées à empêcher la crise de l'automne dernier de se répéter, quand des centaines de joueurs, pour protester contre les tensions raciales aux Etats-Unis et les violences policières contre la communauté noire, posaient un genou à terre, tête baissée, restaient assis ou levaient le poing pendant «The Star-Spangled Banner», l'hymne national.

«Une victoire pour Trump»

Lancé en 2016 par Colin Kaepernick, à l'époque quarterback de San Francisco, le mouvement avait provoqué la colère de Donald Trump. Le président américain avait estimé qu'il s'agissait d'un comportement anti-patriotique et avait insulté les joueurs qui participaient au mouvement, les qualifiant de «fils de pute».

Le milliardaire avait également recommandé aux propriétaires d'équipes de les licencier, sans être entendu sur ce dernier point. Il a salué mercredi la décision de la NFL, en retweetant son vice-président qui mentionnait un article sur le sujet avec le mot-clé #Winning (gagnant).

La NFL assure avoir pris en compte la position des joueurs qui ont participé à ce mouvement. «Le protocole des matches sera révisé et l'obligation pour tous les joueurs d'être sur le terrain pour l'hymne sera retirée. Ceux qui choisissent de ne pas rester debout pendant l'hymne, pourront rester dans les vestiaires ou dans un autre endroit hors du terrain jusqu'à ce l'hymne soit joué», a indiqué la NFL.

«Tout le monde est perdant»

Le grand patron de la NFL Roger Goodell a tenu à défendre les protestataires: «C'est malheureux que ce mouvement de protestation sur le terrain ait créé la fausse perception parmi beaucoup de gens que des milliers de joueurs NFL n'étaient pas patriotes», a-t-il regretté.

Sans surprise, l'association des joueurs de NFL (NFLPA) a fait part de son mécontentement, regrettant de ne pas avoir été consultée et soulignant que le nouveau texte est en contradiction avec les discussions menées précédemment avec les dirigeants de la NFL. Elle a aussitôt prévenu qu'elle allait «étudier cette nouvelle politique et s'attaquer à toute disposition qui serait en contradiction avec la convention collective».

Malcolm Jenkins, joueur du champion en titre Philadelphie, a estimé que «tout le monde (était) perdant»: «Ce qu'ont fait les propriétaires d'équipes, c'est contrarier notre droit constitutionnel à nous exprimer (...) cela ne va pas me faire taire et arrêter de me battre», a-t-il prévenu.

La polémique n'est pas près de s'éteindre: l'instigateur du mouvement de boycott, Colin Kaepernick, est sans équipe depuis 2016 et a lancé une procédure en justice contre la NFL où il accuse les propriétaires d'équipes de s'être entendu entre eux pour ne pas le recruter, afin de le sanctionner. Son ancien coéquipier Eric Reid, très impliqué dans le mouvement et lui-aussi sans équipe, a attaqué début mai à son tour la NFL en justice. (si/nxp)

Créé: 24.05.2018, 14h27

Trump réagit

«Je pense que c'est bien. Je ne pense pas qu'ils devraient rester dans les vestiaires. Il faut se mettre fièrement debout pour l'hymne national, ou vous ne devriez pas pouvoir jouer. Vous ne devriez pas être là. Peut-être que vous ne devriez même pas être dans le pays», a expliqué Donald Trump. «Les propriétaires de NFL ont fait le bon choix», a également déclaré le milliardaire républicain.

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