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Wenger assure avoir refusé Manchester United

Un ancien président raconte dans son livre que les «Red Devils» ont approché le Français pour succéder à Alex Ferguson.

Arsène Wenger est resté fidèle aux Gunners.
Arsène Wenger est resté fidèle aux Gunners.
Keystone

L'entraîneur d'Arsenal Arsène Wenger, en poste depuis 1996, a assuré avoir refusé de rejoindre Manchester United il y a 15 ans, alors que les dirigeants mancuniens l'avaient approché pour tenter de le recruter, dans des propos repris par la presse britannique lundi.

«Non, parce que j'ai toujours été heureux ici (à Arsenal, NDLR). La plupart des gens était heureux avec moi, j'ai toujours été heureux ici», a justifié Arsène Wenger, réagissant à l'autobiographie de Martin Edwards, président de Manchester United de 1980 à 2002. «Parce que j'aime les valeurs de ce club (Arsenal, NDLR). Pour moi un club, c'est d'abord des valeurs», a précisé le manager âgé de 67 ans.

«Bien des choses ont changé, mais quand je suis arrivé ici, ce club était centré sur les valeurs que j'aime dans ce sport et c'est pour ça que je suis encore ici», a-t-il continué. «Donc je me poserais toujours la question. Oui, Manchester United est attirant, mais est-ce que je suis heureux ici? La réponse est oui», a conclu l'Alsacien.

«Notre premier choix était Arsène»

L'ancien président mancunien Martin Edwards raconte dans son livre qu'à l'issue de la saison 2001-2002, les «Red Devils» ont approché Wenger pour succéder à Alex Ferguson, qui avait annoncé son intention de prendre sa retraite. L'Ecossais restera finalement en poste jusqu'en 2013.

«Notre premier choix était Arsène», écrit Edwards. "Nous avons donc fait notre approche et Wenger a montré un peu d'intérêt. Assez pour vouloir nous rencontrer (...) chez lui à Londres pour écouter ce qu'on avait à lui dire.

(AFP)

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