Maja Neuenschwander signe une perf' à Tokyo

Athlétisme - MarathonLa Bernoise a fini meilleure Européenne de l'épreuve, se classant 8e. De bon augure en vue des Jeux de Rio.

Pas moins de 37'000 coureurs ont pris part au marathon de Tokyo, dimanche.

Pas moins de 37'000 coureurs ont pris part au marathon de Tokyo, dimanche. Image: AP/Keystone

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Maja Neuenschwander a réalisé une belle performance en prenant la 8e place du marathon de Tokyo en 2h27'36, ce qui correspond au 2e chrono suisse de tous les temps. La Bernoise termine meilleure Européenne, derrière sept Africaines, de cette épreuve remportée par la Kényane Helah Kiprop (2h21'27) et l'Ethiopien Feyisa Lilesa (2h06'56).

Pour le 19e marathon de sa carrière, Neuenschwander est restée à 46'' de son record national établi l'an dernier à Berlin. Une performance de choix pour la protégée de Sandra Gasser, qui sortait d'un stage d'entraînement d'un mois au Kenya, à Iten, et se voit confortée dans la justesse de sa préparation, à six mois des JO de Rio. Son niveau, clairement, est supérieur à celui qu'elle avait aux Championnats d'Europe de Zurich l'été dernier (9e).

L'athlète du ST Berne a amélioré au passage son record national du 25 km en franchissant cette marque en 1h26'51, contre 1h27'01 lors de sa meilleure marque précédente à Berlin en 2014. Elle avait jeté son dévolu sur le marathon de Tokyo, placé très tôt dans la saison, afin d'avoir largement le temps de franchir encore un palier avant le grand objectif olympique.

Tokyo fait partie des «Majors» (WMM), les six autoproclamés principaux marathons de la planète, aux côtés de Berlin, Londres, Chicago, Boston et New York. L'épreuve, pour son 10e anniversaire, a réuni 37'000 coureurs. Mais ils avaient été près de 314'000 à réclamer un dossard. Cette course clôturait la série des WMM à cheval sur deux saisons, au terme de laquelle est attribué un chèque de 500'000 dollars aux athlètes ayant obtenu les deux meilleurs résultats.

Premiers succès majeurs

Chez les hommes, la récompense revient au Kényan Eliud Kipchoge, vainqueur à Londres et Berlin en 2015 et absent à Tokyo. Feyisa Lilesa, avec son succès au Japon, remporte son premier succès majeur et prive le Kényan Dickson Chumba (3e dimanche) du jackpot au général. Le champion olympique Stephen Kiprotich (UGA) a terminé 4e et le double champion du monde Abel Kirui (KEN) 5e.

Helah Kiprop fête également son premier succès dans un «Major», record du parcours en prime. En 2h21'27, la vice-championne du monde a devancé de 24'' l'Ethiopienne Amane Gobena. Pour le jackpot du général, elle termine à égalité avec sa compatriote Mary Keitany et l'Ethiopienne Mare Dibaba. Il reviendra au jury de décider si Kiprop a droit ou non à une part du gâteau. Elle avait été précédée dans la confrontation directe avec la championne du monde Mare Dibaba aux Mondiaux 2015 à Pékin, qui comptent également pour le classement en plus des «six Majors» traditionnels, ce qui ne parle pas en sa faveur.

Tokyo. Marathon (37'000 participants).

Messieurs: 1. Feyisa Lilesa (ETH) 2h06'56. 2. Bernard Kipyego (KEN) 2h07'33. 3. Dickson Chumba (KEN) 2h07'34. 4. Stephen Kiprotich (UGA) 2h07'36. 5. Abel Kirui (KEN) 2h08'06. Dames: 1. Helah Kiprop (KEN) 2h21'27 (record du parcours). 2. Amane Gobena (ETH) 2h21'51. 3. Edna Kiplagat (KEN) 2h22'56. 4. Aberu Kebede (ETH) 2h23'01. 5. Berhane Dibaba (ETH) 2h23'16. Puis: 8. Maja Neuenschwander (SUI) 2h27'36. (si/nxp)

Créé: 28.02.2016, 09h46

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