L’or n’a pas fait son bonheur

Au cœur de l'actualitéSki alpin: champion olympique de descente en 1984, Bill Johnson est décédé à l'âge de 55 ans.

Bill Johnson lors de sa victoire aux JO de Sarajevo en 1984.

Bill Johnson lors de sa victoire aux JO de Sarajevo en 1984. Image: KEYSTONE

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C'est l’histoire d’un mec qui aurait pu aller miser toute sa fortune au casino ou skier les yeux fermés, rien ne pouvait lui arriver. Quoi qu’il eut fait ce jour-là de février 1984, il aurait gagné le pactole. C’était son or de gloire!

Comme Urs Lehmann, en 1993 à Morioka, c’est inexplicable. Bill Johnson avait remporté la course qu’il fallait, au bon moment. Champion olympique, c’est pour la vie, dit-on. Même s’il s’était révélé quelques mois plus tôt, à Whistler Mountain, Aspen et Wengen, c’était Peter Müller le favori. Pas lui. Reste que le Zurichois a dû tirer sa révérence devant cet opportuniste. C’était en 1984 à Sarajevo. «Il avait des bombes sous les pieds», avaient osé écrire les journalistes de l’époque.

Le natif de Los Angeles n’a ensuite jamais confirmé. A croire que ces succès tombés du ciel lui ont porté malheur. C’est tout d’abord le décès de son bébé d’un an, noyé dans une baignoire, qui l’a versé dans une grosse déprime avant qu’il ne divorce. Ruiné, obligé de vivre dans un camping-car, c’est une chute à l’entraînement alors qu’il avait 40 ans qui l’a plongé encore plus bas alors qu’il tentait un come-back aux JO de 2002 à Salt Lake City.

Plus dure a été la chute! Victime d’un accident vasculaire cérébral en 2010, puis d’une grave infection en 2013, Bill Johnson a perdu la parole, sa mobilité pour finir ses jours, sa vie, dans un institut spécialisé dans l’Oregon. Le champion olympique est décédé jeudi à l’âge de 55 ans.

Créé: 22.01.2016, 20h04

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