L'ex-entraîneur Bennell nie les abus sexuels

Scandale dans le foot anglaisLe procès de Barry Bennell, accusé d'agressions sexuelles sur mineurs, a démarré lundi. Il est actuellement en détention.

Barry Bennell

Barry Bennell Image: Keystone

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L'ancien entraîneur de football anglais Barry Bennell a nié avoir agressé sexuellement un mineur de moins de 16 ans dans les années 1980 lors de l'ouverture de son procès lundi.

Bennell, 63 ans, qui a comparu par visio-conférence depuis la prison de Woodhill où il est détenu, a répondu «non coupable» à la lecture des huit chefs d'accusations devant le tribunal de Chester Crown Court, au nord-est de l'Angleterre.

Les chefs d'accusations pour des agressions sexuelles sur mineur concernant tous la même victime présumée, âgée de moins de 16 ans à l'époque où les agressions auraient été commises, entre 1981 et 1986. La détention provisoire de Bennell a été prolongée jusqu'à sa prochaine comparution en mars.

La victime présumée souhaite continuer à garder l'anonymat et les médias n'ont donc pas le droit de rapporter son identité, a précisé le procureur.

Vingt joueurs sortent du silence

Bennell a entraîné des jeunes dans plusieurs clubs anglais dont celui de Crewe Alexandra (aujourd'hui en 4e division), Manchester City et Stoke City.

Un scandale de pédophilie dans le football anglais a éclaté à la mi-novembre après des révélations d'un ancien joueur du club de Crewe Alexandra qui a raconté son calvaire dans le quotidien The Guardian.

Depuis, plus de vingt joueurs, parmi lesquels des anciens internationaux, ont pris la parole pour raconter qu'ils avaient été agressés sexuellement par un entraîneur ou un recruteur lorsqu'ils étaient enfants. La Fédération anglaise (FA) et les clubs sont accusés d'avoir couvert pendant des décennies ces actes de pédophilie.

Plusieurs enquêtes ont été ouvertes par Scotland Yard, mais aussi dans les régions de Londres, Manchester, Cambridge, Birmingham, Liverpool, Norwich, Newcastle, en Écosse et dans les Galles du Nord.

jdg-jk/oaa/dhe (afp/nxp)

Créé: 16.01.2017, 15h08

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