Grasshoppers se hisse en barrage

FootballLe chemin vers l'Europa League continue pour GC. L'équipe a fait match nul 3-3 face à l'Apollon Limassol. Lucerne s'est incliné en Italie.

Caio a inscrit le second but des Zurichois, à la 103e.

Caio a inscrit le second but des Zurichois, à la 103e. Image: EPA/KATIA CHRISTODOULOU/Keystone

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Les Grasshoppers disputeront les barrages de l'Europa League (18 et 25 août). A Nicosie, contre l'Apollon Limassol (CYP), la formation de Pierluigi Tami a toutefois frisé le code en faisant match nul 3-3 en prolongations, une semaine après son succès 2-1 acquis au match aller de ce 3e tour qualificatif.

Après avoir manqué le coche dans une première mi-temps sans but mais avec deux têtes sur la transversale (Pnishi 42e et Basic 43e), GC s'est retrouvé éliminé deux fois au cours d'une rencontre qui a mis en évidence ses grandes lacunes défensives face à une équipe qui avait terminé à la troisième place du championnat de Chypre la saison passée.

Portier

Tout d'abord quand Paulo Vinicius, à la 73e, a ouvert le score de la tête en prenant largement le dessus sur Ridge Munsy, puis quand Abraham Gneki Guié a signé le 3-1 à la 101e (le 2-1 synonyme de prolongation avait été marqué à la 87e par Fotis Papoulis).

Une réussite sur laquelle le portier Joel Mall, hésitant dans sa sortie, n'est pas innocent. Le gardien avait sorti le grand jeu quatre minutes plus tôt sur des envois successifs d'Alex et João Pedro.

Qualification arrachée à la 103e

Mais les Zurichois avaient une première fois rapidement répliqué au premier but, à la 77e, grâce à une longue et lumineuse ouverture de Kim Källström en direction de Lucas Andersen - le jeune transfuge du centre de formation de l'Ajax (21 ans) avait déjà marqué le week-end passé contre Lucerne.

Et ils ont arraché leur qualification sur une belle inspiration de Caio qui, par sa technique délicate, s'est fait de la place dans la surface et a inscrit le 3-2 à la 103e. Qualification validée à la 121e par Nikola Gjorgjev. Grasshopper connaîtra le nom de son futur adversaire vendredi.

Lucerne coule en Italie

Le FC Lucerne ne sera pas de la partie en barrage de l'Europa League. Les Lucernois, accrochés chez eux à l'aller (1-1), sont tombés à Sassulo, battus 3-0 lors du 3e tour qualificatif.

Tout s'est décidé très vite pour le FCL. Une frappe de Domenico Berardi à la 19e a frappé une première fois les hommes de Markus Babbel qui ne s'en sont jamais vraiment remis.

Cauchemar

L'ancien attaquant international M21 a fait vivre un cauchemar à des Lucernois pourtant séduisants au match aller et en Super League, où ils ont remporté leurs deux premières rencontres de la saison (une première depuis 23 ans).

A la 38e, Berardi s'est échappé pour aller affronter le portier David Zibung lequel a pu repousser le danger. Mais seulement provisoirement, l'Italien s'apprêtant à marquer sur le rebond dans le but vide quand Ricardo Costa a commis l'irréparable: faute, expulsion, penalty, Berardi, 2-0.

Dès lors, Lucerne n'a plus eu son mot à dire (mais l'avait-il eu auparavant ?). Et il a encore plié à la 64e devant le Français Grégoire Defrel.

Deux ans après un cuisant échec au 2e tour des éliminatoires contre les modestes Ecossais de St-Johnstone, le FCL prend une nouvelle fois la porte sans avoir pu goûter ne serait-ce qu'aux barrages de l'Europa League. Il s'agit désormais d'évacuer rapidement la déception car, dimanche, à la swissporarena, ce sera un certain FC Bâle qui se présentera face à lui. (ats/nxp)

Créé: 04.08.2016, 21h48

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