Kneubuehler a vécu un baptême du feu «parfait»

Hockey sur glaceAuteur d’un but, le junior Elite (19 ans) a fait fort pour sa première en LNA, lors du succès du LHC à Kloten samedi (5-4).

Johnny Kneubuehler a amené un vent de fraîcheur et d’insouciance au LHC.

Johnny Kneubuehler a amené un vent de fraîcheur et d’insouciance au LHC. Image: Keystone

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25e minute, samedi soir à Kloten. Johnny Kneubuehler hérite de la rondelle devant la cage. D’un tir du poignet instantané, il trompe le gardien Gerber. Premier match en LNA, premier tir et premier but, pour l’attaquant lausannois de 19 ans. «On m’avait demandé de jouer simplement. Sur cette action, je n’ai pas réfléchi, racontera-t-il après la victoire du LHC chez les Aviateurs (5-4). J’ai aussi mis un peu de temps avant de réaliser que j’avais marqué…»

Appelés de dernière minute – afin de pallier les absences de Simon Fischer et d’Antonietti (lire ci-dessous) –, l’international M20 et son coéquipier chez les juniors Elite, Lee Roberts (17 ans), ont amené un bon vent de fraîcheur et d’insouciance aux Lions, samedi. «Johnny inscrit un but et Lee provoque deux pénalités adverses, constate Heinz Ehlers. J’ai évidemment apprécié leur prestation. Ils ont apporté de l’énergie.»

Trois matches en trois jours

Pour Kneubuehler, «la soirée fut parfaite», et le week-end particulièrement chargé. Aligné avec les Elite, vendredi à Davos (2 assists et une victoire 5-1), il a appris en se levant, tard le lendemain matin, qu’il était convoqué par la première équipe. Après être rentré de Kloten muni du puck avec lequel il a marqué, l’ailier a enchaîné une troisième rencontre en trois jours, à nouveau avec les juniors, hier à Malley face aux GCK Lions, où Lausanne 4 Clubs a confirmé son statut de leader en s’imposant 5-2. Si Johnny Kneubuehler est resté discret, il a néanmoins conservé sa première place au classement des compteurs du championnat (10 buts et 11 assists en 15 journées), qu’il partage avec un certain Lee Roberts (6 buts et 15 assists)!

Combinée à la prestation des deux joueurs samedi, la statistique peut-elle donner des idées à Heinz Ehlers pour la suite? «Ils ont du potentiel, mais tous les deux ont besoin de kilos pour évoluer en LNA de façon constante. Leurs apparitions dépendront surtout de l’état de mes joueurs.»

Kneubuehler a le temps. «Ma priorité, aujourd’hui, c’est l’école, car il ne me reste qu’une année avant d’obtenir ma maturité, explique-t-il. Ensuite? Je compte m’accorder douze mois pour me consacrer au hockey. On verra où j’en serai à ce moment-là.» (24 heures)

Créé: 26.10.2015, 07h57

Un week-end de péripéties pour le LHC

Heinz Ehlers se frotte les yeux. Il peine à croire au drôle de week-end que son équipe vient de conclure par une victoire à Kloten. Non seulement les Aviateurs restaient sur trois succès. Non seulement ses hommes ont, pour la première fois de la saison, inscrit cinq buts au cours du même match, grâce notamment à un doublé de Walsky, pourtant muet jusque-là. Mais si le tacticien des Lions réalise difficilement que ceux-ci viennent d’empocher trois points importants, c’est surtout en raison des péripéties qui ont rythmé leur fin de semaine.

Il y a tout d’abord eu l’affaire du vidéotron, vendredi à Malley, qui a empêché la tenue du deuxième derby lémanique de l’exercice. Une bizarrerie suivie d’un accident bien malencontreux, samedi matin lors du warm-up d’avant-départ pour Zurich, lorsque Simon Fischer et Antonietti se sont télescopés sur la glace. Résultat: deux commotions – les deux joueurs passeront des examens complémentaires aujourd’hui –, et donc deux forfaits. En plus de celui de Huet, victime d’une infection virale aux yeux (rien de grave).

Dans ces conditions, le coach des Lions n’a eu d’autre choix que de titulariser Caminada dans les buts, à Kloten, et de convoquer deux attaquants des juniors Elite, Johnny Kneubuehler et Lee Roberts, lesquels ont vécu leur baptême du feu en LNA avec la réussite que l’on connaît. Pour faire face à son drôle de week-end, le LHC a fait preuve d’un sacré caractère.

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