Curling et dopage: pas si incompatibles...

JO 2018Le contrôle positif du curleur russe à Pyeongchang soulève des questions: quel est l'intérêt de se doper dans ce sport?

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Pourquoi se charger dans un sport de précision, à priori pas forcément très exigeant physiquement? Une interrogation de béotien, presqu'instinctive tant les mots curling et dopage semblent incompatibles. Mais la question était bien sur toutes les lèvres après l'officialisation du cas de dopage du curleur russe Alexander Krushelnitsky aux JO de Pyeongchang.

«Je suis sûr que la plupart des gens vont penser» mais quel intérêt ont-ils à se doper? Qu'est-ce que ça apporte?, comme je le pense moi», a résumé la membre de l'équipe danoise Madeleine DuPont. Ce sport, alliant précision et tactique, où les sportifs lancent des pierres de granit policées pour se rapprocher le plus possible du centre de la cible, ne nécessite à première vue pas de qualités athlétiques au-dessus de la moyenne. «Je ne suis même pas sûre de ce que vous pourriez utiliser comme dopant pour le curling. La force et tout ça? Ce n'est pas vraiment un allié», abonde Madeleine DuPont.

«Alexander n'est pas stupide»

Se doper en curling serait donc un non-sens? Dans le camp russe, c'est en tout cas l'axe de défense et le sentiment qui domine. «C'est stupide, et Alexander n'est pas stupide», a tonné lundi Sergei Belanov, l'entraîneur du médaillé de bronze dans la compétition par équipe mixte, avant que le cas soit officialisé.

Pour autant, comme dans chaque sport, l'utilisation de certains produits peut améliorer la performance, même en curling. Pour l'instant, le Tribunal aribtral du sport (TAS), qui a officialisé le contrôle positif du Russe, n'a pas précisé la substance détectée chez le curleur. Mais dimanche soir, selon une source proche du dossier, le premier échantillon avait révélé la présence de meldonium.

«Il fait diminuer le rythme cardiaque et amène plus d'oxygène au coeur. Et ce qui est bon pour le muscle cardiaque est bon pour les autres muscles. Il augmente l'endurance, et a un effet sur la récupération»«, avait expliqué en mars 2016 le Professeur Audran, directeur du laboratoire anti-dopage de Châtenay-Malabry.

Si le meldonium, placé sur la liste des produits dopants depuis le 1er janvier 2016, est bien le produit utilisé par le curleur russe, il pourrait donc y avoir logiquement un certain bénéfice. Encore que...

Seul cas dans le curling

La Suissesse Silvana Tirinzoni, assure que dans le curling «ce n'est pas comme si vous n'aviez pas besoin de muscles. On doit être en forme. Tout le monde fait de la musculation cinq fois par semaine.» Mais si elle estime que la prise de produits dopants «peut aider», elle reconnaît aussi être «surprise». «Des choses comme ça ne devraient pas arriver dans le curling, ni dans d'autres sports. Vous avez besoin de force mais vous devez l'obtenir de la bonne façon».

Au sein de la sélection du curling russe, l'inintérêt a priori évident à prendre ce produit écarte la thèse d'une prise consentie. «Il n'y a aucun bénéfice (à tirer de ce produit pour un curleur). Aucun avantage», a estimé Sergei Belanov. Et je ne crois pas qu'un jeune homme choisisse de prendre un risque ou d'utiliser une substance dopante connue depuis deux ans», a-t-il ajouté. Une prise à l'insu de son plein gré?

Ce contrôle positif demeure à ce jour le seul dans le curling pendant des Jeux, introduit comme sport olympique aux JO de Nagano en 1998. «Je ne pensais vraiment pas qu'il y aurait un test positif dans ce groupe ici (à Pyeongchang, ndlr). Si c'est un test positif dans le curling, c'est juste triste...», a regretté le Suédois Niklas Edin. Du regret et une pointe d'incompréhension.

(ats/jsa/nxp)

Créé: 19.02.2018, 12h45

Le meldonuim, c'est quoi?

Pur produit de la pharmacopée soviétique, très utilisé en Europe de l'Est, le meldonium est un médicament pour la prévention de l'infarctus du myocarde et le traitement de ses séquelles. Mais ses effets en ont vite fait un produit séduisant pour les sportifs.

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