Pinot gagne encore, Yates reste intouchable

CyclismeLe Français Thibaut Pinot a remporté sa seconde étape sur le Tour d'Espagne. Le Britannique Simon Yates a conforté sa place de leader et file vers le sacre sur la Vuelta.

Le Français Thibaut Pinot a remporté sa deuxième étape sur le Tour d'Espagne.

Le Français Thibaut Pinot a remporté sa deuxième étape sur le Tour d'Espagne. Image: Keystone

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Ça rigole pour Thibaut Pinot et Simon Yates! Déjà vainqueur dimanche dernier, le Français a remporté vendredi sa deuxième étape du Tour d'Espagne au sommet du col de la Rabassa (Andorre), juste devant le Britannique qui a écrasé la concurrence et n'est plus qu'à deux jours du sacre.

Dans cette 19e étape achevée par une ascension de 17 km, la course de côte a débouché sur une course de mouvement. Et à ce jeu-là, Pinot puis Yates sont revenus sur le Néerlandais Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo, 3e) qui avait pris les devants, avant de le déposer et de se disputer la victoire.

Le Français (Groupama-FDJ) a accéléré dans le dernier kilomètre pour s'imposer avec cinq secondes d'avance sur Yates (Mitchelton-Scott), qui a consolidé, peut-être définitivement, sa première place du classement général.

Yates le plus fort

Impressionnant de facilité sur ses routes d'entraînement en Andorre à plus de 2000 mètres d'altitude, on a d'abord vu le maillot rouge jauger ses adversaires, se décalant sur la droite de la route en danseuse avec aisance. Et lorsque Pinot a rejoint en tête Kruijswijk, Yates a accéléré pour recoller et laisser derrière lui son dauphin Alejandro Valverde (Movistar), apparemment pas au mieux.

«Clairement, Yates a montré qu'il était le plus fort», a jaugé Pinot. Alors qu'il n'avait que 25 secondes d'avance vendredi matin, l'Anglais devance désormais Valverde d'une minute et 38 secondes au classement général. Kruijswijk est troisième à 1 min 58 sec et les jeunes Enric Mas (Quick-Step) et Miguel Angel Lopez (Astana), décevants, pointent à plus de deux minutes. «Il faut rester concentré, la course n'est pas vraiment finie avant demain soir», a prévenu Yates, qui s'y connaît en défaillances: n'avait-il pas perdu le Tour d'Italie en mai dernier en s'écroulant lors de la dernière semaine?

«Une Vuelta rêvée»

La dernière semaine, c'est pour le moment celle de Pinot, déjà vainqueur de la mythique étapes des Lacs de Covadonga dimanche. Sa Vuelta lui offre de solides garanties, alors qu'il vient d'apprendre sa sélection pour les montagneux Mondiaux d'Innsbruck, prévus le 30 septembre.

«Cette deuxième victoire, c'est vraiment la cerise sur le gâteau», a raconté le Français. «Aujourd'hui c'était un col roulant, qui correspond plus à mes caractéristiques. J'ai profité de la grosse montée de Yates pour aller chercher cette belle victoire.»

«Pour moi, c'est une Vuelta rêvée, je ne m'étais pas mis dans ma tête le classement général. Je voulais me faire plaisir sur les victoires d'étapes et je montre que je peux gagner à la pédale face aux meilleurs», a souligné Pinot, actuel 7e du général.

Samedi, place au juge de paix de cette 73e édition du Tour d'Espagne: à la veille de l'arrivée à Madrid dimanche, le peloton aborde la 20e étape, sans doute la plus redoutée des trois semaines avec pas moins de six difficultés répertoriées en 97,3 km et une arrivée au sommet du col de la Gallina (Andorre). (nxp)

Créé: 14.09.2018, 19h10

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