Federer passe en demi-finale à Montréal

TennisLe Bâlois s'est imposé face à l'Espagnol Roberto Bautista Agut en deux sets (6-4 6-4).

Image: Keystone

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Roger Federer (ATP 3) a parfaitement rectifié le tir à Montréal. A la peine face à David Ferrer (ATP 33) jeudi au 3e tour, le Bâlois s'est hissé dans le dernier carré du Masters 1000 canadien en dominant l'Espagnol Roberto Bautista Agut (ATP 16) 6-4 6-4. Il se frottera à Robin Haase (ATP 52) samedi en demi-finale.

L'homme aux 19 titres du Grand Chelem a mis 68' pour cueillir son septième succès en autant de duels livrés face à Roberto Bautista Agut. Invaincu depuis désormais 15 matches, il affiche un bilan 2017 de 34-2. Il s'agit de son meilleur départ dans une saison depuis 2006, lorsqu'il avait remporté 38 de ses 40 premiers matches avant de terminer l'année à la 1re place mondiale.

Ce 1er rang, Roger Federer continue d'ailleurs de s'en rapprocher. Il ne pointe virtuellement plus qu'à 650 points de Rafael Nadal dans un classement technique dont Andy Murray perdra à coup sûr le commandement le 21 août. En cas de sacre à Montréal, il ne serait plus qu'à 10 longueurs du gaucher espagnol. Et ce dernier aura 90 points à défendre la semaine prochaine à Cincinnati, alors que Roger Federer n'a aucun point à remettre en jeu d'ici la fin de l'année.

Une seule petite alerte

Roger Federer a témoigné d'une grande rigueur face à Roberto Bautista Agut, qui a ainsi perdu les... 16 sets disputés jusqu'ici face au maître. Il élevait son niveau de jeu au moment opportun, à 3-4 dans le set initial, remportant quatre jeux d'affilée pour mener 6-4 1-0 service à suivre. Le Bâlois de 36 ans connaissait alors une très légère baisse de régime, cédant son service sur la première des trois balles de break auxquelles il a dû faire face vendredi après-midi.

Sa réaction fut cependant immédiate. Roger Federer s'emparait une troisième et dernière fois de la mise en jeu adverse dans la foulée et conservait cet avantage jusqu'au bout, écartant avec panache deux balles de break à 3-2. Il fut, il est vrai, quasiment injouable sur son engagement: le Bâlois n'a perdu que 12 points sur son service vendredi, dont 3 seulement dans la première manche!

Une «première» pour Haase

Roger Federer devrait être à l'abri d'une mauvaise surprise samedi s'il évolue dans le même registre. Mais il se mesurera à un joueur euphorique: demi-finaliste sur la terre battue de Gstaad à la fin juillet, Robin Haase a parfaitement su enchaîner pour atteindre également le dernier carré sur les courts en dur de Montréal. Tombeur d'un décevant Grigor Dimitrov (ATP 11) au 3e tour, le solide néerlandais (1m91) a battu en trois sets (4-6 6-3 6-3) l'Argentin Diego Schwartzman (ATP 36) en quart de finale au Québec.

Robin Haase, qui s'appuie essentiellement sur son service et son grand coup droit piur faire le jeu, n'aura selon l'expression consacrée rien à perdre samedi. Il affrontera pour la deuxième fois Roger Federer, près de cinq ans après leur premier face-à-face. Le Bâlois s'était tranquillement imposé 6-1 6-4 6-4 en septembre 2012 sur la terre battue d'Amsterdam en barrage de Coupe Davis, offrant alors le maintien à son équipe. (si/nxp)

Créé: 11.08.2017, 22h22

Federer à Cincinnati

Roger Federer disputera la semaine prochaine le Masters 1000 de Cincinnati. Après un bye au 1er tour, il affrontera le Russe Karen Khachanov (ATP 30) ou l'Argentin Diego Schwartzman (ATP 36).

Le Bâlois n'a jamais perdu contre les deux joueurs. S'il passe ce premier écueil, il pourrait retrouver Jack Sock en huitièmes de finale, Grigor Dimitrov ou Juan Martin Del Potro en quarts et l'étoile montante Alexander Zverev en demi-finales.

Avec sept titres, Roger Federer est le recordman à Cincinnati.

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