L'expédition de Mike Horn touche à sa fin

Océan ArctiqueMike Horn et son acolyte norvégien Boerge Ousland ont finalement réussi à gagner le bateau qui devait les récupérer.

Mike Horn et Borge Ousland sont au bout de leurs peines. Image: Keystone

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Mike Horn et son compagnon Børge Ousland ont bouclé leur expédition dans des conditions très difficiles dimanche vers 01h00 du matin. Après trois mois d'expédition, ils ont quitté la banquise arctique et rejoint le navire Lance.

Les deux hommes ont été récupérés en bonne santé malgré quelques gelures sur les pieds, les mains et le nez, peut-on lire dimanche dans un communiqué de presse de l'expédition. Ils ont gagné le navire Lance parti une semaine plus tôt pour les embarquer sur la glace.

Un périple de 1400 kilomètres

L'aventurier de Châteaux-d'Oex (VD) et son compagnon norvégien ont parcouru une distance totale de plus de 1400 km durant leur périple. Initialement planifiée pour une durée de deux mois, cette expédition a été beaucoup plus longue que prévu et a finalement duré 87 jours.

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Expedition Update 43: As we impatiently wait for more news and photos from Mike and @BorgeOusland, we thought it would be nice to give you a little sneak peek of what happens behind the scenes. The past couple of weeks have been an emotional rollercoaster above all for Mike and Borge on the ice, but also for all the people supporting and following this epic expedition. So here's a little video of my sister @JessicaaHorn when she found out that the 4 explorers had finally met up in the dark after successfully crossing the lead that was separating them. It is difficult to put emotions into words in these types of situations, but for us and the rest of our amazing team, who work so closely to Mike to help him make his dreams come true, these are the moments we live for! The last news we received late yesterday night is that the two duo of explorers had managed to get closer and closer to each other until all of a sudden, they spotted each other's headlamp lights in the distance. From what we were told, the 4 men all started shouting cries of joy when they saw the lights! I try to picture what this reunion must have been like...Imagine seeing two strangers on the ice after spending almost 3 months alone with no other sign of life than that of your expedition partner. Knowing @MikeHornExplorer, he must have been euphoric. I can just imagine hearing his "woohoooo" resonating in the silent polar night coming from nothing else than a headlamp light. I wish we could have been there to witness what must have been a truly historical moment! That being said, the expedition is not over yet! The guys still have to make their safe way back onto Lance, about 15km away, which they hope to complete by tonight or tomorrow morning. But one thing is sure, the end is in arm's reach now. Soon Mike and Borge will be welcomed onboard Lance, which will then backtrack its way out of the ice and meet up with Pangaea, which will be waiting for them at the edge of the ice so they can hop back onboard and officially finish their expedition! We are now waiting for Paps to give us a call and update us on the current situation, so sit tight, more news to come. ????@annikahorn

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«Après presque trois mois sur la glace, j'ai du mal à croire que cette expédition soit terminée», explique Mike Horn. «Mère Nature nous a mis à l'épreuve sur le plan physique et mental. Nous savions que ce serait une expérience difficile dès le début, mais ce que nous avons vécu là-bas a été bien au-delà de notre imagination.»

Le 25 novembre, un plan de rapatriement est mis sur pied par les équipes des explorateurs. Le brise-glace Lance est mandaté pour aller les récupérer. Quatre jours plus tard, le navire quitte Longyearbyen, en Norvège, avec à son bord les deux autres explorateurs, les Norvégiens Aleksander Gamme et Bengt Rotmo.

Mike Horn et Børge Ousland se situent à la latitude N83°41' E18°14'. Après deux heures de route en ski de randonnée, ils doivent s'arrêter à cause de températures qui descendent jusqu'à -40°C.

Navire bloqué dans les glaces

Lundi dernier, le navire Lance est bloqué dans la glace et doit rebrousser chemin à la latitude N81°51.7 E20°51.4. Mike Horn et Børge Ousland, qui se situent à la latitude N83°10' E18°25', espèrent arriver au plus vite à la latitude N82°.

Mardi en fin de journée, Alexander Gamme et Bengt Rotmo débarquent sur la glace avec leur matériel: traîneau, skis, fusil à pompe et raft gonflable. Ils décident de partir à pied rejoindre Mike Horn et son compagnon.

Jeudi, les quatre aventuriers sont séparés par une grande étendue d'eau. Les conditions météorologiques les empêchent de progresser des deux côtés. Vendredi vers 23h00, les quatre explorateurs se retrouvent à environ 17,5 km du navire.

Chute dans l'eau glacée

Juste avant leur rencontre, à 150 m de distance les uns des autres, Mike Horn chute accidentellement dans l'eau glacée. Quatre heures plus tard, avec l'aide de son compagnon, il a réussi à sécher la plupart de ses vêtements et a enfilé des sous-vêtements secs pour repartir et retrouver les Norvégiens aux alentours de minuit.

Compte tenu de la proximité du bateau, Mike Horn et Børge Ousland décident de ne pas utiliser les vivres amenés par les deux Norvégiens afin de terminer leur expédition sans assistance.

Dans la nuit de samedi à dimanche, Mike Horn et Børge Ousland rejoignent le Lance à 1h00 du matin. La prochaine étape qui bouclera cette expédition polaire consiste à rejoindre le voilier Pangaea.

Une fois à bord de leur voilier, Mike Horn et Børge Ousland vont naviguer en direction de Trømso (Norvège). Portail de l'Arctique, ce lieu est le point de départ historique des expéditions vers le Grand Nord.

Cette expédition a débuté le 28 août avec le départ du voilier Pangaea de Nôme, en Alaska, en direction du Pôle Nord. Après deux semaines, le 11 septembre, Mike Horn et Børge Ousland sont déposés sur la glace à la latitude N85°34' E136°53'.

Un mois plus tard, le 17 octobre, les deux hommes atteignent le Pôle Nord. A partir du 20 novembre, ils rencontrent des difficultés sur la glace. La situation est inédite car beaucoup de glace a fondu.

Les explorateurs ne peuvent pas avancer aussi vite qu'ils l'avaient imaginé. Comme le voyage se révèle beaucoup plus long que prévu, les deux hommes sont bientôt à court de nourriture. Cinq jours plus tard suite à ces difficultés, le plan de rapatriement est mis sur pied. (afp/nxp)

Créé: 08.12.2019, 14h00

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