Passer au contenu principal

EPFLIls découvrent comment multiplier le débit de la fibre optique

Une méthode peu coûteuse vient d'être mise au point par deux chercheurs de l'EPFL afin de multiplier par 10 le débit de la fibre optique.

La découverte de M. Brès permet d'exploiter les espaces, donc la totalité de la capacité de la fibre.
La découverte de M. Brès permet d'exploiter les espaces, donc la totalité de la capacité de la fibre.
Keystone

Deux chercheurs de l'EPFL ont développé une méthode permettant de multiplier par 10 le débit par fibre optique. «Déjà mature et peu coûteuse, cette méthode pourrait susciter l'intérêt de nombreux acteurs des télécommunications», écrit mercredi l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL).

Depuis son apparition dans les années 70, la fibre optique a vu sa capacité multipliée par 10 tous les 4 ans, grâce à l'arrivée constante de nouvelles technologies. Mais une sorte de plafond a été atteint depuis quelques années et les chercheurs du monde entier tentent de le dépasser, selon Camille Brès, un des deux inventeurs de la méthode, cité dans le communiqué de l'EPFL.

Le débit a atteint ses limites, car les impulsions lumineuses ne peuvent pas voyager de manière trop rapprochée afin d'éviter que les données qu'elles transportent se brouillent. La découverte de M. Brès associé à son collègue Luc Thévenaz, du Laboratoire de systèmes photoniques (PHOSL), permet d'exploiter les espaces, donc la totalité de la capacité de la fibre.

L'idée d'utiliser des impulsions dites «puzzle», est connue. Mais elle était jusqu'ici impossible à mettre en oeuvre, personne n'étant parvenu à les générer d'une manière assez parfaite, malgré le recours à des infrastructures coûteuses et sophistiquées, écrit l'EPFL, dont les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue «Nature Communications».

Presque parfait

Dans la haute école, c'est en utilisant un simple laser et un modulateur que les chercheurs sont parvenus à atteindre un résultat encore jamais égalé: une impulsion parfaite à plus de 99%, précise l'EPFL.

Grâce à cette qualité obtenue en modifiant leur forme, il est possible d'imbriquer les impulsions les unes dans les autres à l'intérieur des fibres. Elles interfèrent certes entre elles, mais pas à l'endroit précis où est encodée l'information.

Les possibilités de développement de la fibre optique impliquaient souvent de devoir modifier la fibre elle-même, donc de remplacer toutes les infrastructures déjà en place. Avec la découverte lausannoise, basée sur l'aspect beaucoup plus fondamental du traitement de la lumière, il n'est plus nécessaire de reconstruire tout le réseau. Seul l'émetteur aurait besoin d'être changé, précise l'EPFL dans son communiqué.

ats

Cet article a été automatiquement importé de notre ancien système de gestion de contenu vers notre nouveau site web. Il est possible qu'il comporte quelques erreurs de mise en page. Veuillez-nous signaler toute erreur à community-feedback@tamedia.ch. Nous vous remercions de votre compréhension et votre collaboration.