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ScandaleDu lait en poudre suisse trafiqué en Chine

Un haut responsable d'une société chinoise partenaire du groupe agroalimentaire suisse Hero a été arrêté sous l'accusation d'avoir frelaté du lait en poudre pour bébés, ont annoncé des responsables jeudi.

Un homme emballe des boîtes de lait en poudre japonais dans un sac de shopping dans un magasin dans le quartier de Kowloon de Hong Kong le 16 Mars 2011. Photo d'archives.
Un homme emballe des boîtes de lait en poudre japonais dans un sac de shopping dans un magasin dans le quartier de Kowloon de Hong Kong le 16 Mars 2011. Photo d'archives.
AFP

Les autorités de la ville de Suzhou, dans l'est de la Chine, où se trouve le siège de la société Xile Lier, ont déclaré que la société avait commis de multiples infractions et que son responsable Mo Jun avait été arrêté et près de 25 tonnes de lait en poudre avaient été saisies.

Cette annonce a été faite après que la chaîne de télévision nationale chinoise CCTV eut révélé que la société avait mélangé du lait en poudre importé avec du lait périmé, changé la date de péremption sur les boîtes et fait passer du lait pour des enfants plus âgés pour du lait destiné à des nourrissons, qui est plus onéreux.

Il s'agit du dernier scandale alimentaire en date en Chine où ils sont légion. Toutefois la question du lait pour bébés est particulièrement sensible depuis le scandale en 2008 de la mélamine, une substance utilisée à la place de protéines dans le lait qui avait provoqué la mort d'au moins six enfants en bas âge et des maladies chroniques chez 300'000 autres.

Production arrêtée

Les autorités de la ville de Suzhou ont déclaré que la production de lait en poudre de cette société était à l'arrêt depuis novembre. Mais ses produits, vendus sous le label Hero Nutradefence, n'ont pas été retirés des rayons des magasins en Chine.

Aucun responsable de la société n'avait pu être joint jeudi pour un commentaire. La commission administrative de la zone industrielle de Suzhou a déclaré pour sa part dans un communiqué que M. Mo avait été arrêté en janvier, ajoutant que «l'enquête était encore en cours à l'heure actuelle».

Depuis le scandale de la mélamine, la demande pour le lait en poudre pour bébés importé a explosé en Chine, provoquant même une pénurie à Hong Kong qui a dû limiter la quantité de boîtes que les voyageurs sont autorisés à sortir du territoire.

Le groupe Hero, dont le siège se trouve à Lenzburg, dans le canton d'Argovie, a réalisé en 2012 un chiffre d'affaires de 1,43 milliard de francs suisses.

Dans un communiqué, la société Hero a déclaré qu'elle «n'avait détecté aucun problème concernant la qualité et la sécurité de ses produits sur le marché chinois». Le groupe «va continuer à surveiller étroitement ses sous-traitants de distribution pour s'assurer de la pureté des produits Hero vendus en Chine», a affirmé la société.

AFP

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