Le projet de désaffectation de Mühleberg approuvé

SuisseLes autorités ont officiellement accepté le programme de désaffectation de la centrale nucléaire proposé par BKW.

BKW assume la totalité des coûts de ce projet. Image: Keystone

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La voie est désormais libre pour la première désaffectation d'une centrale nucléaire en Suisse. Le groupe bernois BKW a reçu le feu vert de la Confédération pour la centrale de Mühleberg. Le réacteur sera déconnecté du réseau le 20 décembre 2019.

La décision du Département fédéral de l'énergie (DETEC), communiquée jeudi et sujette à recours, permet le commencement des travaux de désaffectation. Ceux-ci seront menés conformément au projet présenté par les BKW en 2015 et avalisé l'automne dernier par l'Inspection fédérale de la sécurité nucléaire (IFSN) et la Commission fédérale de sécurité nucléaire (CSN).

La société BKW Energie SA avait décidé en 2013 vouloir tirer la prise de Mühleberg. Elle avait invoqué des raisons économiques au vu des travaux de mise à niveau technique. La fin de la centrale située aux portes de Berne constitue la première désaffectation d'un réacteur de puissance en Suisse.

Calendrier tenu

«Nous sommes heureux d'avoir reçu la décision du DETEC à la mi-2018», a commenté dans un communiqué de l'entreprise la directrice Suzanne Thoma. C'est une étape importante du processus de démantèlement. Mühleberg compte parmi les plus vieilles centrales du monde. La planification des travaux de désaffectation est déjà bien avancée.

Le groupe bernois assume la totalité des coûts de ce projet. Il a constitué les provisions nécessaires et verse l'argent dans le fonds de désaffectation et celui de gestion des déchets, tous deux soumis à la surveillance de la Confédération. Les coûts de post-exploitation, de démantèlement et d'élimination des déchets sont estimés à 3 milliards de francs.

Trois phases

Les travaux devraient se dérouler en trois phases. La première, de 2020 à 2024, consistera à refroidir puis acheminer les éléments combustibles de la centrale à l'entrepôt de déchets hautement radioactifs de Zwilag à Würenlingen (AG). Le bâtiment du réacteur et la salle des machines sont démontés.

Durant la deuxième phase, de 2025 à 2030, le démantèlement se poursuivra avec le démontage de toutes les installations encore existantes comme les systèmes de purification de l'eau ou de ventilation. Enfin, la dernière, jusqu'en 2031, est consacrée aux mesures et contrôles de l'IFSN afin de garantir que l'installation ne représente plus une source de risque radiologique.

Les bâtiments restant sur le site feront l'objet d'une évaluation séparée qui sera soumise à une nouvelle procédure. Cette phase ultime est prévue jusqu'en 2034.

Expérience limitée

La Suisse a déjà fermé des sites nucléaires, mais il s'agissait jusqu'alors de sites beaucoup plus petits, à savoir la centrale expérimentale de Lucens (VD) ou les réacteurs de recherche de l'Institut Paul Scherrer et de l'Université de Genève.

La fermeture de Mühleberg, mise en route en 1972, était réclamée depuis des années par les opposants à l'atome. La centrale a donné lieu à d'innombrables manifestations et procédures en justice. Des fissures étaient apparues dans le manteau du réacteur peu avant la décision de l'exploitant. (ats/nxp)

Créé: 21.06.2018, 08h28

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