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Viège (VS)Les propriétaires de sites pollués ne payeront rien

Le canton ne déboursera pas plus de 1,5 million et les communes réunies au maximum un million pour la pollution au mercure dans le Haut-Valais.

C'est la Lonza qui préfinance les travaux d'assainissement.
C'est la Lonza qui préfinance les travaux d'assainissement.
Keystone

Les propriétaires de parcelles polluées au mercure dans le Haut-Valais ne devront pas participer aux coûts d'assainissement. L'Etat du Valais, les communes de Viège et Rarogne ainsi que l'entreprise Lonza ont annoncé mercredi avoir établi une convention dans ce sens.

Les éventuels coûts imputables aux propriétaires seront pris en charge par le canton, les deux communes et l'entreprise concernés, indiquent-ils dans un communiqué commun. La clé de répartition reste encore ouverte.

Préfinancement de Lonza

Un plafond a toutefois été décidé pour les dépenses publiques. Le canton ne déboursera pas plus de 1,5 million de francs et chacune des communes au maximum un million de francs. Si les frais imputables aux propriétaires dépassent ces sommes, l'entreprise Lonza paiera la différence.

Jusqu'à l'établissement final de la clé de répartition des coûts, c'est d'ailleurs elle qui préfinance les travaux d'assainissement. Grâce à la décision annoncée mercredi, toutes les conditions indispensables au démarrage des travaux sont désormais clarifiées, explique le communiqué. Les premiers assainissements débuteront cet automne.

Association de riverains satisfaite

L'association de riverains Groupement d'intérêt mercure a accueilli cette nouvelle avec satisfaction. Une de ses revendications de longue date a ainsi été entendue. Le Groupement d'intérêt mercure rappelle en revanche que la question du dédommagement des propriétaires n'est, elle, toujours pas réglée. Depuis janvier 2014, plusieurs d'entre eux ne peuvent plus utiliser leur jardin ou espaces extérieurs. L'association a fourni à Lonza une «proposition raisonnable», selon elle.

Lonza a rejeté ses eaux industrielles chargées en mercure dans le Grossgrundkanal entre 1930 et le milieu des années 1970. Le polluant s'est accumulé dans les boues et les sédiments du canal qui ont ensuite été épandus sur les terres agricoles attenantes ou ponctuellement utilisés comme remblais dans la région jusqu'au début des années 1990.

ats

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