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Travailleurs âgés: absence de mesures critiquée

La 3e conférence nationale sur l'emploi des seniors a lieu à Berne. Mais des mesures concrètes ne sont pas à l'ordre du jour, regrette Travail.Suisse.

Le conseiller fédéral Johann Schneider-Ammann participe à cette conférence.
Le conseiller fédéral Johann Schneider-Ammann participe à cette conférence.
Keystone

Les travailleurs âgés au chômage ont plus de peine à retrouver un job: c'est le constat mardi de la 3e conférence nationale à ce sujet. Mais des mesures concrètes ne sont pas à l'ordre du jour, regrette un syndicat. Les patrons refusent des interventions régulatrices.

L'importance des travailleurs âgés, notamment des femmes, a augmenté ces dernières années sur le marché du travail suisse. Et elle continuera de progresser au cours de la prochaine décennie selon des chiffres détaillés présentés à Berne à l'occasion de la troisième conférence nationale «Travailleurs âgés en Suisse », à laquelle participait le Département fédéral de l'économie (DEFR), le ministre Johann Schneider-Ammann, les cantons et les partenaires sociaux.

Les personnes âgées de plus de 55 ans sont aussi moins souvent concernées par le chômage que les plus jeunes. Leur taux de chômage, qui avait augmenté en 2015, affichait un point de pourcentage en moins que la moyenne suisse en 2016. Mais une fois au chômage, elles ont souvent plus de peine à retrouver une place de travail adéquate, reconnaît la Confédération. Ce constat a déjà été dressé à plusieurs reprises.

Pas de mesure concrète

Malheureusement, après un nouveau round d'échanges intenses, les différents acteurs n'ont pu s'accorder sur aucune mesure concrète, constate le syndicat Travail.Suisse mardi dans un communiqué. Il est déçu que les partenaires sociaux et le gouvernement n'aboutissent pas à une déclaration finale plus efficace.

Car la situation inquiète les syndicats. Au mois de mars, la part de personnes au chômage depuis plus d'une année se montait à 26,8% parmi les plus de 50 ans, a rappelé la faîtière syndicale la semaine dernière. La proportion était de 2,3% chez les 15-24 ans et de 14,1% chez les 25-49 ans.

Ces chiffres sont la preuve qu'il faut agir pour mieux soutenir les travailleurs âgés, selon leurs défenseurs. Mesures phares proposées: mieux protéger au niveau de la loi les plus de 55 ans contre les licenciements ou encore empêcher que les entreprises fixent une limite d'âge dans les offres d'emploi.

L'obligation d'annoncer les places vacantes auprès des offices régionaux de placement devrait aussi être mise en oeuvre efficacement afin de donner aux demandeurs d'emplois âgés une réelle chance de retrouver une place de travail, estime encore la faîtière syndicale. Et les employeurs devraient également être obligés de favoriser la formation continue des seniors.

Pas d'interventionnisme

Les patrons ne veulent pas entendre parler de telles mesures, qu'ils estiment «contre-productives» et «nuisibles». L'union suisse des arts et métiers (usam) fait savoir dans un communiqué qu'elle refuse de nouvelles interventions régulatrices.

La faîtière des PME veut plutôt miser sur des mesures visant à maintenir l'employabilité des travailleurs âgés. Ces derniers doivent être motivés et disposés à parfaire leur formation. Bilans et mesures de formation continue doivent se régler de manière individuelle entre l'employeur et le travailleur.

Et pour soutenir les plus de 50 ans, l'usam veut encore plus utiliser les canaux des entreprises de location de services et de travail temporaire. La faîtière a déjà présenté au Secrétariat d'Etat à l'économie un projet pour améliorer le placement des travailleurs seniors, indique-t-elle.

Sensibilisation

L'an dernier, la 2e conférence nationale n'avait pas non plus abouti sur des mesures concrètes. Elle avait toutefois tiré un bilan positif des engagements pris lors de la première mouture en 2015, notamment un soutien accru à la formation professionnelle pour toutes les classes d'âge, et des efforts de sensibilisation des entreprises pour contrer les préjugés négatifs concernant les travailleurs âgés.

Le Conseil fédéral a de son côté présenté récemment un projet pour la formation continue axé sur la numérisation de l'économie, ciblant cette part de la population. Le Département fédéral de l'économie devra présenter un programme concret d'ici novembre. Ces mesures font partie d'une initiative lancée en 2011 pour contrer le manque de personnel qualifié et soutenir le potentiel de main-d'oeuvre indigène.

(ats)

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