Le Campus Biotech de Bertarelli se dévoile

GenèvePatrick Aebischer et Jean-Dominique Vassali disent leur projets pour l’immense centre de recherche de Merck-Serono.

Photo d'archive. Le site de Sécheron va accueillir un immense centre de recherche.

Photo d'archive. Le site de Sécheron va accueillir un immense centre de recherche. Image: Tamedia

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«Fabuleux. Il fallait absolument sauver ce bâtiment. Et nous l’avons fait», s’exclame, extatique, Patrick Aebischer, président de l’EPFL, découvrant l’immense coupole transparente du bâtiment de Merck-Serono. Le site est rebaptisé Campus Biotech depuis l’annonce la semaine dernière de son rachat par Ernesto Bertarelli et Hans Wyss. Dans les semaines et mois à venir, des centaines de chercheurs de l’EPFL, de l’Université de Genève et d’ailleurs vont venir peupler ce Palais de verre high-tech implanté à Sécheron.

Jean-Dominique Vassalli, qui avec les représentants d’Ernesto Bertarelli, participe également à cet état des lieux ne cache pas ses ambitions. «Avec cette infrastructure et les moyens à disposition, nous régatons très clairement au niveau des meilleurs centres de recherche du monde». Les locaux sont impressionnants, l’atmosphère est euphorique.

Nous avons suivi les deux grands patrons de la recherche de l’Arc lémanique dans leur visite des laboratoires de Merck-Serono. L’occasion aussi de reconstituer avec eux les rebondissements d’une transaction immobilière qui a duré neuf mois. «Au début de l’année, on n’y croyait plus et on a arrêté de travailler pendant deux mois», explique l’homme qui était sur le front immobilier pour Ernesto Bertarelli. Au final, c’est pourtant l’industriel genevois qui avec son ami Hans Wyss a décroché la timbale. Du coup, après la grande déprime de l’annonce de la fermeture de Merck-Serono en avril 2012, Genève se retrouve à nouveau au centre de la Health Valley lémanique. Et Hans Wyss qui a injecté 100 millions pour la création d’un Institut à son nom, copie plus ou moins conforme du centre de recherche de renommée mondiale qu’il a créé à Boston, serait déjà prêt à remettre quelques moyens supplémentaires tandis qu’Ernesto Bertarelli installera quatre chaires au Campus Biotech de Genève dont deux récemment inaugurées à l’EPFL.

Comment le rachat fut-il possible, quels en furent les acteurs, comment ont-ils joué leur partition et comment vont-ils exploiter ensemble le formidable building de Sécheron ? Nous répondrons à ces questions et vous raconterons l’aventure qui a permis la création de Biocampus dans nos éditions print et numériques de vendredi.

Découvrez ici les interviews vidéo de Patrick Aebischer et Jean-Dominique Vassalli tournées sur l’ex-site de Merck et Serono.

Patrick Aebischer, président de l'EPFL

Jean-Dominique Vassalli, recteur de l'Université de Genève

Créé: 30.05.2013, 15h39

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