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EnchèresUn T-Rex vendu 29 millions de francs, un record

Le squelette d’un tyrannosaure rex, l’un des plus complets au monde, a été vendu 29 millions de francs lors d’une vente aux enchères à New York.

Seule une cinquantaine de tyrannosaures rex ont été découverts depuis le premier, en 1902 (archives).
Seule une cinquantaine de tyrannosaures rex ont été découverts depuis le premier, en 1902 (archives).
KEYSTONE/EPA/FELIPE TRUEBA

Un spécimen de tyrannosaure rex parmi les plus complets au monde a été vendu mardi 31,8 millions de dollars (29 millions de francs) lors d’une vente organisée par la maison Christie’s à New York. Il a pulvérisé le record pour un dinosaure aux enchères, le quadruplant.

Le grand prédateur n’a fait qu’une bouchée de l’estimation initiale proposée par Christie’s, soit entre 6 et 8 millions de dollars (5,5 et 7,4 millions de francs), démontrant une nouvelle fois, s’il en était besoin, le pouvoir d’attraction que possède Tyrannosaurus rex. Il a déchiqueté le record absolu en la matière, établi par Sue, un autre T-Rex vendu en octobre 1997 chez Sotheby’s pour 8,4 millions de dollars (7,7 millions de francs) au Field Museum of Natural History de Chicago. Seule une cinquantaine de tyrannosaures rex ont été découverts depuis le premier, en 1902.

Les neuf millions de dollars ont été atteints en moins de deux minutes, mais il en aura fallu près de 14 au total pour départager les trois collectionneurs encore en piste, avec un dernier coup de marteau à 27,5 millions de dollars, auxquels ont été ajoutés frais et commissions.

Mort à vingt ans

Haut de 4 mètres, long de 12, Stan, comme il a été baptisé, pesait de sept à huit tonnes de son vivant, selon les spécialistes. Vieux de 67 millions d’années, il a été découvert en 1987 près de Buffalo, dans le Dakota du Sud. Des paléontologues de l’institut de recherche géologique de Black Hills, dans le Dakota du Sud, ont consacré plus de 30’000 heures de travail à le déterrer et reconstituer son squelette, fort de 188 os.

Il a depuis servi à des moulages destinés à des dizaines de musées dans le monde, désireux d’acquérir une copie de ce Tyrannosaurus rex d’exception, mort à une vingtaine d’années, selon les estimations des chercheurs.

ATS/NXP