Passer au contenu principal

Covid-19Vaccin: États-Unis prêts à une procédure accélérée

Un futur vaccin anti-coronavirus pourrait être autorisé par les autorités sanitaires américaines avant la fin de la phase 3 des essais cliniques.

Selon l’OMS, 26 vaccins contre le Covid-19 sont au stade des essais cliniques à travers le monde et 139 au stade de l’évaluation pré-clinique. Parmi les 26, six avaient atteint fin juillet la phase III de leur développement (archives).
Selon l’OMS, 26 vaccins contre le Covid-19 sont au stade des essais cliniques à travers le monde et 139 au stade de l’évaluation pré-clinique. Parmi les 26, six avaient atteint fin juillet la phase III de leur développement (archives).
KEYSTONE/EPA/HOTLI SIMANJUNTAK

Il est possible qu’un futur vaccin contre le coronavirus soit autorisé selon une procédure d’urgence, a dit le chef de l’agence américaine des médicaments (FDA). Il pourrait être ainsi accessible avant la fin des essais cliniques censés confirmer sûreté et efficacité.

Toute demande d’autorisation devra être déposée par les développeurs de vaccin, a ajouté Stephen Hahn dans un entretien publié dimanche par le «Financial Times». «S’ils le font avant la fin de la phase III, il est possible que nous considérions cela comme approprié. Nous pourrions trouver cela inapproprié. Nous ferons une évaluation».

Le chef de la FDA s’est défendu d’être soumis à la pression du président américain Donald Trump pour autoriser un vaccin avant l’élection présidentielle du 3 novembre. «Ce sera une décision fondée sur la science, la médecine, les données. Ce ne sera pas une décision politique».

Trois fabricants occidentaux de vaccins sont bien avancés et en phase III d’essais cliniques, des essais qui incluront in fine des dizaines de milliers de participants: AstraZeneca (partenaire de l’université britannique d’Oxford), Moderna (partenaire des instituts américains de santé) et l’alliance Pfizer/BioNTech. Mais par la nature même de ces essais, il est difficile de prédire, quand les premiers résultats apparaîtront.

Critiques des scientifiques

La moitié des participants reçoivent le vaccin expérimental et l’autre moitié un placebo. Selon le processus normal, les responsables des essais cliniques doivent attendre, probablement pendant des mois, de voir si une différence statistiquement significative dans le nombre de gens contaminés par le virus apparaît entre les deux groupes.

À l’inverse, la Chine et la Russie ont annoncé qu’elles autorisaient deux vaccins avant la conclusion des essais.

Le chef de la FDA est de plus en plus critiqué par la communauté médicale et scientifique qui le soupçonne de plier l’échine pour satisfaire le président américain, en raison de deux incidents. Dans le premier cas, la FDA avait autorisé à la fin mars l’hydroxychloroquine en urgence pour traiter les malades du SARS-CoV-2, après que le président avait vanté le médicament. Mais l’autorisation avait été retirée en juin en raison d’effets secondaires importants.

Dans le second cas, Stephen Hahn a reconnu s’être trompé lors d’une conférence de presse récente avec M. Trump en annonçant l’autorisation en urgence du plasma convalescent pour les malades du Covid-19. Il a largement surestimé ses bénéfices, affirmant que le traitement pouvait sauver 35 personnes sur 100, alors que le chiffre plus vraisemblable est de l’ordre de 5 pour 100.

ATS/NXP