Le Comptoir mobilise plus de 200 soldats

LausanneL’armée s’est installée à Beaulieu pour présenter la palette de ses activités. Dix mois de préparation ont été nécessaires

L’armée joue la séduction au Comptoir Suisse, comme ici avec un parcours du combattant pour les enfants.

L’armée joue la séduction au Comptoir Suisse, comme ici avec un parcours du combattant pour les enfants. Image: ARC - JB Sieber

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Avec près de 4'000 m2 de stands, plus de deux cents hommes présents quotidiennement sur place et douze animations se succédant tout au long de la journée, l’armée suisse a sorti les grands moyens cette année au Comptoir Suisse. De quoi presque faire passer les chars de la Brigade blindée 1, présents il y a deux ans, pour une petite attraction secondaire. Le ton général est aussi moins guerrier et plus diversifié.

«Cette présence à Lausanne est une des deux grandes présentations au public retenues pour cette année, l’autre étant l’OLMA à Saint-Gall», explique le chef du projet, le lieutenant-colonel Stéphane Membrez. Le but? «D’abord présenter à la population son armée, ses compétences et son savoir-faire. Puis, dans un second temps, présenter un échantillon des deux cents métiers et apprentissages qui peuvent s’y effectuer.»

Dix mois de préparation

Le travail de planification et d’organisation a débuté il y a dix mois. Et les préparatifs sur place, trois semaines avant l’ouverture du Comptoir: place de jeux et parcours du combattant pour les enfants, faux bâtiment pour les démonstrations de combat de localité, mais aussi des infrastructures pour le compte de la manifestation, comme des bars ou une rampe d’accès pour les personnes à mobilité réduite sur le bord des escaliers Jomini. Des constructions garanties 100% réutilisables, soit par le Comptoir, soit par l’armée elle-même. «L’infrastructure AZUR (ndlr: Actions en zone urbaine) sera par exemple démontée après la manifestation puis remontée sur la place d’armes de Chamblon, où elle sera utilisée pour l’instruction», explique le chef de projet.

Ne restait ensuite «qu’à» faire venir la dizaine de véhicules présentés, dont deux chars de génie dépassant les 60 tonnes chacun. Deux «gros jouets» équipés d’une grue et d’une pelle mécanique en lieu et place de leur canon, qui ont nécessité une escorte policière pour rejoindre le site du Palais Beaulieu un matin tôt.

«Exercice très formateur»

Le Comptoir ouvrant ses portes à 11 h, les hommes sont logés à la caserne de Chamblon et dans un abri de protection civile au Mont-sur-Lausanne, d’où ils sont acheminés chaque matin sur le site du Palais de Beaulieu. Une cuisine de campagne a été installée dans un recoin de l’enceinte du Comptoir pour préparer les quelque quatre cents repas servis chaque jour aux mobilisés dans un réfectoire de fortune. «Pour les cadres, cette présence est donc un véritable engagement; un exercice de conduite assez rude, car nous devons faire face à beaucoup d’imprévus. Mais c’est très formateur», constate le lieutenant-colonel Membrez.

Le coût de l’opération est quasi impossible à chiffrer. Mais raisonnable, selon l’officier. «Les hommes engagés étaient de toute façon en service et devaient être nourris et logés. Et l’essentiel du matériel présenté appartient à la troupe. Notre budget pour l’achat ou la location de matériel spécifique ne dépasse donc pas 50'000 francs. Et il faut tenir compte du fait que beaucoup de choses vont être réutilisées.»


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Créé: 21.09.2017, 07h54

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