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Famille de rapaces sur le campus universitaire

Trois faucons hobereaux sont nés dans la forêt de Dorigny.

Les trois petits faucons hobereaux, nés le mois dernier, nichent non loin du chêne de Napoléon, près du bâtiment Biophore.
Les trois petits faucons hobereaux, nés le mois dernier, nichent non loin du chêne de Napoléon, près du bâtiment Biophore.
DIEGO SALVADORE - UNIL

La petite famille est sur le point de s’envoler pour l’Afrique. Des faucons hobereaux ont été repérés en juillet sur le campus de l’UNIL. «C’est la première fois que cette espèce niche sur le site, à ma connaissance», se réjouit Philippe Christe, professeur au Département d’écologie et d’évolution.

Heureux hasard: le nid est voisin du Biophore, bâtiment occupé par la Faculté de biologie et de médecine. Il dispose donc d’un public averti, dont Philippe Christe. «Les faucons sont assez discrets. On les repère à leurs cris très particuliers.» Les curieux ont d’abord admiré les parades du mâle. Puis un couple s’est formé, donnant naissance, mi-juillet, à trois petits. Philippe Christe a eu le loisir de les observer en vol. «C’est un spectacle magnifique. Ils sont aériens, très agiles. Un peu comme des martinets.»

Ces rapaces diurnes se nourrissent de grands insectes, de petits oiseaux, voire de chauve-souris. «Ils ne font jamais leur propre nid mais investissent les anciens nids de buse ou de cor­neille», indique le professeur. Qui se réjouit de l’arrivée de prédateurs à Dorigny: «Le fait qu’ils aient trouvé le site adéquat pour se reproduire est très encourageant. La création d’une zone forestière et tous les efforts pour sauvegarder les milieux naturels portent leurs fruits.»

Pour apercevoir les faucons, laissez traîner vos oreilles et scrutez le ciel autour du chêne de Napoléon.

Les trois petits faucons hobereaux, nés le mois dernier, nichent non loin du chêne de Napoléon. DIEGO SALVADORE - UNIL

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