Le nouveau défi de Raphaël Domjan: un vol solaire dans la stratosphère

Projet «SolarStratos»Le père de PlanetSolar a dévoilé sa nouvelle aventure: piloter un avion solaire à 25'000 mètres d'altitude. La mission sera basée à Yverdon-les-Bains.

Le projet SolarStratos vise à envoyer un avion solaire dans la stratosphère.

Le projet SolarStratos vise à envoyer un avion solaire dans la stratosphère. Image: DR

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Nom de code: «SolarStratos». Après PlanetSolar, qui lui a permis de réaliser en 2012 le premier tour du monde 100% solaire à bord d'un catamaran, Raphaël Domjan fixe désormais le ciel. Son nouveau défi consistera à piloter un avion solaire dans la stratosphère, à environ 80'000 pieds d'altitude, soit 25'000 mètres. Ce qui n'a jamais été fait auparavant. «A cette altitude, on voit la courbure de la Terre et les étoiles même de jour», décrit l'aventurier. La mission se veut bien différente de SolarImpulse, qui vise un tour du monde solaire à l'altitude des avions de ligne (9000 mètres) avec une autonomie permettant un vol perpétuel.

L'équipe de SolarStratos est au complet: Raphaël Domjan s'est entouré d'une brochette de spécialistes pour mener à bien son projet, censé voir le jour en 2017. L'avion sera un biplace d'une envergure de vingt mètres, conçu par l'entreprise allemande PC-Aéro, qui commercialise déjà des monoplaces solaires. Il s'agira d'adapter ce modèle pour lui permettre de monter dans la stratosphère. Principal défi: alléger autant que possible l'appareil, les batteries et la combinaison pressurisée du pilote. «Le tout ne doit pas dépasser 350 kilos», souligne Raphaël Domjan, qui s'astreint lui-même à un régime pour atteindre le poids de 70 kilos.

Comme PlanetSolar le fut, la mission SolarStratos sera basée au Parc scientifique et technologique d'Yverdon-les-Bains. Les vols d'essai débuteront l'an prochain et auront lieu dans la région. Le point de départ du vol record, qui devrait durer cinq heures, n'est lui pas encore connu. L'avion pourrait décoller de l'étranger en fonction d'un partenariat à conclure. Raphaël Domjan indique disposer déjà de la moitié du budget nécessaire à son aventure, lequel se monte à environ 7 millions de francs. (24 heures)

Créé: 18.03.2014, 18h10

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