Mise à la vapeur, une chaloupe du bateau La Suisse est à vendre

ChablaisLe Novillois Pierre-Edgar Croci vend un ancien canot de sauvetage du navire amiral de la CGN, qu’il a transformé en bateau à vapeur.

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«Maintenant que mes enfants sont grands, nous ne l’utilisons presque plus», explique Pierre-Edgar Croci. Cet habitant de Noville est bien connu sur le Haut-Lac grâce à son SS Vulcania, un petit remorqueur à vapeur aux sifflements très caractéristiques. Mais le Novillois possède une deuxième embarcation qu’il a décidé de mettre en vente.

Il s’agit de la Louisiane, une des deux anciennes chaloupes du bateau de la Compagnie Générale de Navigation La Suisse, qu’il a également transformée en bateau à vapeur. «Il me restait une machine à vapeur dans mon garage, raconte Pierre-Edgar Croci. Il ne me manquait qu’une belle coque pour pouvoir fabriquer un bateau à vapeur. Je l’ai finalement trouvée en 2009, alors que le bateau La Suisse avait été démonté pour être rénové.»

Pierre-Edgar Croci a néanmoins dû obtenir l’aval du conseil d’administration de la CGN pour pouvoir acquérir la chaloupe qu’il prisait: «Cela a vite été entériné: cette chaloupe était trop lourde pour être manipulée par l’équipage de La Suisse, désormais moins bien nombreux que du temps où les bateaux fonctionnaient au charbon.»

Une bouilloire en prime

Si Edgar-Croci s’est lancé dans l’aventure, c’est avant tout pour passer du temps avec ses quatre petits-enfants. Enthousiasmés, ces derniers ont très vite mordu à l’hameçon. Armés d’outils, protégés par des masques à poussière, ils ont finalement construit leur bateau à vapeur en compagnie et sous l’œil averti de leur grand-père. Avec sa machine britannique Mills compounds d’une puissance de 8 CV, il peut naviguer à une vitesse de 18 km/h. La Louisiane est vendue avec son sifflet en cuivre et laiton tourné artisanalement. Et avec son chauffe-eau fabriqué par son propriétaire d’après le style anglais «windermeere Kettle». (24 heures)

Créé: 07.01.2014, 07h10

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