La part des mères au travail a triplé depuis 1980

SuisseLes cantons romands ont enregistré les plus grandes hausses, à l'exemple du Valais qui a vu son taux de mères actives passer de 18% à 69%.

La présence sur le marché de l’emploi des mères connaît de  fortes différences régionales et sociodémographiques.

La présence sur le marché de l’emploi des mères connaît de fortes différences régionales et sociodémographiques. Image: Keystone

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La part des mères qui travaillent a triplé depuis les années 1980, selon le dernier numéro de la série «Social Change in Switzerland». Le travail à temps partiel s’est généralisé, alors que le modèle de la mère au foyer qui prévalait à l'époque est devenu minoritaire.

Ce dixième numéro est consacré à l’évolution de l’activité professionnelle des mères d’enfant(s) d’âge préscolaire au cours des quatre dernières décennies. L’article de Francesco Giudici et Reto Schumacher analyse la situation de ces femmes en fonction de caractéristiques individuelles comme le nombre d’enfants, le niveau de formation, la nationalité et l’état civil, indique un communiqué publié jeudi.

Les chercheurs fondent leur étude sur les recensements fédéraux de 1980, 1990 et 2000 ainsi que sur le relevé structurel 2010-2014. Ils montrent que la présence sur le marché de l’emploi des mères en couple avec enfant de moins de 4 ans a presque triplé depuis 1980, avec de fortes différences régionales et sociodémographiques.

Les cantons romands ont enregistré les plus grandes hausses. Le Valais, par exemple, a vu le nombre de jeunes mères actives passer de 18% dans les années 1980 à 69% en 2010-2014.

Taille de la famille

Quatre déterminants individuels sont passés à la loupe. La taille de la famille tout d’abord: de nos jours, plus une mère a d’enfants, moins elle travaille. Dans le passé, la petite proportion de femmes qui travaillaient était beaucoup moins conditionnée par le nombre de leurs enfants.

Le niveau de formation ensuite: les femmes au bénéfice d’une formation tertiaire sont plus souvent actives, aujourd’hui comme dans les années 1980. Cependant, les différences d’engagement professionnel selon le niveau socio-éducatif tendent à s’atténuer, sauf pour les femmes moins qualifiées que leur conjoint.

Pour ces deux caractéristiques - taille de la famille et niveau de formation -, les auteurs estiment que le calcul coût-bénéfice des structures de garde, devenues plus courantes, joue un rôle important dans la décision de travailler ou pas.

Nationalité et état-civil

Autres déterminants individuels, la nationalité et l’état civil. Les chercheurs observent une inversion entre actives suisses et étrangères: dans les années 1980, les mères suisses en couple avec enfant de moins de quatre ans travaillaient beaucoup moins que les étrangères dans la même situation, alors que de nos jours ce sont ces dernières qui sont proportionnellement moins insérées sur le marché de l’emploi.

Pour ce qui est de l'état civil, les mères vivant en union libre gardent un taux d’activité plus élevé que les mères mariées. Mais la différence s’est largement atténuée, passant de plus de 50% en 1990 à moins de 10% en 2010-2014.

La série Social Change in Switzerland documente l’évolution de la structure sociale en Suisse. Elle est éditée par le Centre de compétences suisse en sciences sociales FORS, le Centre de recherche sur les parcours de vie et les inégalités (Université de Lausanne) LINES et le Pôle de recherche national LIVES – Surmonter la vulnérabilité: perspective du parcours de vie. (ats/nxp)

Créé: 12.10.2017, 11h09

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